鄭堯仁自創餐飲品牌 盼以精湛廚藝擄獲饕客的胃。(林和生攝)
鄭堯仁自創餐飲品牌 盼以精湛廚藝擄獲饕客的胃。(林和生攝)

15歲離鄉背井、北上學習廚藝的鄭堯元,從餐廳基層做起,習得一身好手藝,日後更加入王品集團,3年內登上主廚職位,且參與集團菜色研發團隊,期間更征戰國際,獲得不少獎項加持,近日他辭去工作,悄悄回到故鄉屏東,以拿手東南亞菜系,盼能擄獲鄉親的胃。

「以前不愛念書、早早就踏入社會」,50歲鄭堯元語調平穩,緩緩道出踏入餐飲界的緣起,因為沒有退路,所以學得比別人認真,因緣際會下加入知名餐飲集團,一路從基層做到主廚,更進到集團核心,負責研發新菜單且參與展店。

期間為增進廚藝,特定報名泰國廚藝競賽,在千百人的大場面,「因為圍觀者眾,擺盤時手還在發抖」,鄭堯元想起當時笑了出來,但1小時烹煮過程,順利端出3道美味佳餚,賽事公布名次時,金牌從缺,他首次參賽就獲得銀牌,等於是當時最大獎。

之後陸續又參加馬來西亞檳城廚藝賽與台灣美食展廚藝大賽,獎牌皆順利到手,在事業一帆風順同時,他毅然決然回到自己生長的地方展店,除了陪伴年邁父親與年幼孩子,也盼讓故鄉消費者有另一種吃的選擇。

擅長東南亞菜的他,選擇食材特別講究,不僅與新住民契作種植南薑、咖哩葉及香茅等香料植物,包括火鍋、綠咖哩湯頭都親自調配甜辣,回歸料理初心,鄭說,為了客人完食後臉上的笑容,再怎麼辛苦都值得。

(中時 )

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