由於大陸是全球最大的稀土生產國,因此稀土也成了對抗西方國家的戰略籌碼。大陸工信部近日公布《稀土管理條例(徵求意見稿)》,釋放大陸規範稀土行業管理,以推動產業高質量發展的訊號。陸媒指出,未來大陸可能採取必要措施限制或者停止稀土開採、稀土冶煉分離。而從大陸進口近8成稀土的美國,日媒透露,目前已有公司與澳洲稀土生產企業聯手,在德州建立一家稀土加工廠。

大陸《環球時報》報導,最近大陸工信部徵求意見稿共29條,明確稀土管理職責分工,稀土開採、冶煉分離投資項目核准制度,稀土開採和冶煉分離總量指標管理制度等,並強調加強稀土的全產業鏈管理,強化監督管理。其中提到為了保護自然資源和生態環境,國家可以採取必要措施限制或者停止稀土開採、稀土冶煉分離,因此引發多方關注。

報導並引述《南華早報》指出,稀土可以用於從智慧手機到電動汽車等多種產品的製造,以及石油提煉過程。根據美國地質調查局的數據,大陸是全球最大的稀土出口國,2019年佔全球產量近63%,並擁有近37%的儲量;2015年至2018年,美國約80%的稀土從中國進口。

儘管面臨包括礦石質量和成本在內的挑戰,美國已著手減少對大陸稀土的依賴。根據《日本經濟新聞》報導,美國藍線公司與澳洲稀土生產企業萊納斯聯合,在德州建立一家稀土加工廠;日本也在尋求稀土的替代供應。

同時,大陸稀土業界人士在接受《環球時報》採訪時表示,稀土輻射的產業鏈價值很高,這也是歐美、日本發達國家重視稀土的根本原因之一。但《管理條例》是對過去所有相關政策的一種系統展示和重申,主要意在規範國內的生產經營秩序,雖然裡面提到了限製或者停止開採和冶煉的內容,但還是歡迎海外高科技產業來大陸。

廈門大學大陸能源政策研究院院長林伯強則表示,推出《管理條例》主要還是出於大陸對自身資源的管理和環境的保護。短期內或許會造成稀土價格的上漲,但如果未來新能源開發能持續創造需求,那麼價格上漲就具備可持續性,從而帶動國內外稀土生產。對此,美國《富比士》雙周刊日前曾報導,大陸去年稀土出口從2019年的46330噸降至35448噸,也有為應對國內電動汽車新需求而進行儲備的因素。

稀土是「稀土元素」或「稀土金屬」的簡稱,是鈧、釔及鑭系元素共計17種元素的合稱。大陸的稀土蘊藏量,約占全球的35%至40%;產量則是高達全球六成以上。

稀土經提煉為有色金屬之後,可應用在冶金、石化、玻璃陶瓷、基礎電子材料,以及通訊、電腦、醫療、光電、能源材料、電動車、航太科技、無人機和飛彈等尖端科技領域。

(中時新聞網)

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