網飛(Netflix)2020年第四季營收與用戶增長意外強勁,雖然獲利表現不如市場預期,但該公司表示已「非常」接近達成正向的自由現金流,並考慮買回自家股票,受此激勵,周二盤後股價飆漲逾12%,報563.20美元。

網飛公布上季營收為66.4億美元,較前一年同期的54.7億美元成長,並略高於市場預期的66.26億美元。

淨利為5.42億美元,每股盈餘為1.19美元,較前一年同期的淨利5.87億美元、每股盈餘1.30美元下滑,且不如市場預期的每股盈餘1.39美元。

去年第四季其全球付費用戶淨增加850萬個,超出市場預期的淨增647萬個。

此外,網飛影片串流服務的全球付費會員數在去年第四季首度突破2億大關,達到2.037億個。上一次達成類似的重大里程碑,是在2017年用戶數首度超過1億個。

網飛即將實現自由現金流轉正的預期,料將帶動其股票的牛市行情。該公司表示將不再需要為日常營運向外籌措資金,公司甚至將考慮把現金返還股東的方法。該公司預期今年現金流大約打平。

自2011年以來,網飛從未採取像這樣的舉措,當時是該公司的業務從DVD轉向串流媒體的關鍵年。網飛財務長紐曼(Spencer Neumann)表示,考慮買回自家股票,並不代表棄守大膽投資的策略。他表示:「我們重視資產負債表的靈活性,因此我們將繼續積極投資看到的成長機會,而這永遠都是首要之務,但除此之外,如果我們有多餘的現金,我們將透過買回庫藏股計畫將現金返還給股東。」

網飛並打算償還更多債務。自2011年以來,該公司已舉債150億美元,目前手上持有現金82億美元。

在過去三個季度中,網飛的自由現金流一直處於正值,惟高層大多將之歸功於疫情期間影片製作延後的影響。由於某些地區已重啟製片,其去年第四季自由現金流再度轉負,但數字小於市場預期。網飛2020年全年自由現金流達+19億美元,而2019年為負33億美元。

隨著Apple TV+、Discovery+、Disney+、AT&T旗下WarnerMedia的HBO Max,以及CNBC母公司NBCUniversal旗下Peacock加入串流媒體市場,網飛去年第四季面臨的競爭加劇。接下來ViacomCBS也將推出Paramount+。網飛高層在致股東的信中表示,2020年是網飛為提升會員滿意度而改善平台以抵禦競爭的「鐵證」。

網飛表示,去年大部分的增長,即83%的新訂戶來自美國與加拿大以外的地區。其中41%來自歐洲、中東與非洲地區。網飛預期今年1~3月全球將增加600萬個訂戶,不如市場預期新增約800萬個。

(時報資訊)

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