據「Military.com」與「海軍協會新聞網」(USNI)等報導,美國前代理防長米勒與英國國防大臣華勒斯(Ben Wallace),日前正式簽署協議。美陸戰隊第211戰鬥攻擊中隊(VMFA 211,操作F-35)、海軍神盾驅逐艦「蘇利文氏號」(DDG 68),將加入英國「伊麗莎白女王號」航艦打擊群(R08)於今年春天的部署,游弋於地中海、印度洋與東亞地區,以維護航行自由。

USNI報導指出,在英國成立更多空中中隊前,來自第211戰鬥攻擊中隊的F-35,將與皇家空軍第617中隊共同進行「航艦打擊21」部署,以填補英空軍中隊的數量缺口。

作為訓練部署的一部分,美陸戰隊的10架F-35B在2020年9月就已登上「伊麗莎白女王號」。當時,陸戰隊官員就證實這是為2021年的部署預做準備。甚至,陸戰隊航空部隊指揮官魯德中將早在2019年便表示,F-35將成為美國與海上夥伴共同作戰的新典範。

五角大廈聲明指出,這次部署不但展現英美雙邊關係的力量,還驗證雙方的相互操作性,而彼此力量更是構成美國《國防戰略》的基礎原則。

華勒斯則表示,聯合部署讓美英關係的力量得以展現,也反映雙方在國防與安全夥伴領域中,深厚的關係。「在過去10多年來,美國在各層面的支援與合作,讓英國航艦打擊群擁有21世紀的能力」。

「Military.com」報導,在2020年11月,英國首相強生已證實伊麗莎白航艦打擊群,將於2021年起在地中海、印度洋與東亞執行任務。他表示,「自明年起,伊麗莎白號將帶領英國與盟國的特遣支隊,展開20年來最具雄心的部署」。「我們將在世界上最重要的地區,前進部署我們的海軍,進而保護供我們國家通行的航道」。

USNI則認為,美國海軍與英國皇家海軍的合作將越來越頻繁;隨著美軍在北大西洋作戰任務的增加,雙方將在同一指揮結構下一同行動。

文章來源:US, UK Sign Agreement to Merge Forces for Historic Joint Carrier Deployment

(中時新聞網)

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