1974年4月8日,漢克阿倫揮出生涯第715轟,成為大聯盟生涯全壘打紀錄保持人。

月初才以身作則施打新冠肺炎疫苗,看來神采奕奕的前大聯盟生涯全壘打王漢克阿倫(Hank Aaron),今天由其女兒證實已不幸辭世,享壽86歲。名人堂兩天前才痛失生涯324勝的強投蘇頓(Don Sutton),如今連阿倫也撒手人寰,令老球迷悲慟不已。

綽號「鐵鎚」(Hammer)的漢克阿倫是大聯盟長青樹,從1954年打到1976年,雖然是效力勇士、釀酒人兩支小市場球隊,他的生涯755轟卻在大聯盟維持了30多年,直到2007年才被邦茲(Barry Bonds)所超越。

2007年7月大聯盟明星賽,漢克阿倫(右)在全壘打大賽前祝賀正在追逐其生涯紀錄的邦茲,邦茲在1個月後揮出破紀錄的第756轟。(美聯社資料照)
2007年7月大聯盟明星賽,漢克阿倫(右)在全壘打大賽前祝賀正在追逐其生涯紀錄的邦茲,邦茲在1個月後揮出破紀錄的第756轟。(美聯社資料照)

然而,相對於破了紀錄卻因禁藥蒙塵的邦茲,阿倫不論場內外都是模範人物。儘管生涯全壘打退居次席,他仍是大聯盟生涯打點(2297)、壘打數(6856)、長打(1477)等3項紀錄保持人,3298場出賽、3771安都是史上第3,得分2174則排第4。

阿倫在1957年幫助勇士贏得世界大賽冠軍,他也榮膺國聯MVP。此外,他曾獲兩屆國聯打擊王、3座外野金手套,25次入選明星賽也是紀錄。1982年首次獲得名人堂候選資格,阿倫就以97.8%的高得票率上榜,大聯盟更從1999年起頒發「漢克阿倫獎」,表彰當年美聯、國聯的最佳打者。

球場之外,阿倫為爭取黑人權利積極努力,因為他自己就是種族歧視的受害者。阿倫出生於阿拉巴馬州莫比爾,家境貧寒,更從未打過正式棒球校隊,因為只有白人學生可以參加。而在打破「棒球之神」貝比魯斯(Babe Ruth)的生涯全壘打紀錄過程中,阿倫收到許多死亡威脅,因為有人不想看到黑人打破這項紀錄。

但阿倫還是做到了!他在1974年開季的首打席、首次揮棒,就擊出追平魯斯的714轟。4月8日,阿倫在亞特蘭大主場53775名觀眾面前,再將道奇左投道寧(Al Downing)的滑球一棒掃出左外野牆外,以715轟成為新科大聯盟全壘打王。

當下阿倫展開英雄式的跑壘,過程一度被兩位熱情球迷衝進場干擾,其中一位是已逝的TNT電視網場邊記者塞格(Craig Sager)。最後阿倫終於踏回本壘,被包圍的隊友們高高舉起,他也與觀眾席上的雙親擁抱,成為大聯盟史上最經典的感人畫面之一。

阿倫引退後成為勇士隊行政高層,也幫助更多黑人球員能跟他一樣,在卸下球員身分後也能轉任行政職務。

2002年,阿倫獲頒象徵美國最高平民榮譽的「總統自由勳章」。但他曾語重心長的說:「黑人在球場上能夠成為超級巨人,但一旦我們的球員生涯結束,就是一切的終點。我們又得『坐回巴士後面』。」這個典故來自1955年的「蒙哥馬利公車事件」,一位非裔美國女士因為拒絕把前排座位讓給白人,竟然遭到逮捕。

漢克阿倫最後一次公開露面,是本月初在亞特蘭大公開接種新冠肺炎疫苗,也呼籲民眾踴躍施打,熱心公益的他開心的說:「能做一件不只幫助自己,也能幫助社會的事情,我覺得非常棒!」可惜不到20天後,阿倫的笑容就像他飛出牆外的755支全壘打一樣,只能留給後人追憶了。

(中時 )

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