在漫威電影《美國隊長》中,主角因為墜入冰川中遭到冰封,沉睡七十年後才被喚醒。而現實生活中,其實真的有不少人斥資鉅額費用讓自己或伴侶成為冷凍人,美國富豪詹姆斯·貝德福德(James Hiram Bedford)就是在上世紀60年代,第一位讓自己成為冷凍人的志願者。

綜合外媒報導指出,上世紀60年代,人體冷凍專家尼爾森的團隊一直致力於研究人體的冷凍,其關鍵就是「大腦冷凍」,必須要控制好,避免腦細胞因為冷凍而壞死。而罹患胃癌的美國富豪貝德福德,在偶然的機會下得知這個團隊的存在,心想自己反正都即將遠離人世,乾脆冒險讓自己變成冷凍人,搞不好技術成功的話,未來自己還有復活與康復的機會,於是讓自己成為首例冷凍人的志願者。

貝德福德在1966年時立下自己的遺囑,交代要保留美金10萬美元作為冷凍身體的費用,並且在1967年1月10日,在病房中與尼爾森進行了首次,以及最後一次的會面。當時貝德福德對尼爾森表示,其實自己很明白沒有任何復活的希望,但希望自己這個決定,可以讓這項研究繼續下去,造福未來的子孫。而在會面結束後兩天,同年1月12日,貝德福德就因為心臟衰竭停止心跳,而尼爾森團隊也隨即進入病房開始進行冷凍操作。

當時的冷凍人方法是,先用冷水降溫貝德福德的遺體,接著注射預防血液凝固的肝素,接著將貝德福德體內的血液全部抽出,改替換成冷凍保護劑。整體過程忙碌3天候,貝德福德就被放入低溫罐中,轉移到位於亞歷桑納州的冷凍設施中,貝德福德就這樣躺在零下196度的液態氮中長眠。

但由於在貝德福德「冷凍」第20年後,貝德福德的家屬放棄繼續冷凍,並且停止繳費。而冷凍中心基於多方考量,依然自行出資維護貝德福德的肉身,而原定貝德福德應該在50年後,也是2017年時「解凍復活」,當時高齡80歲的尼爾森表示即將幫貝德福德進行解凍,但之後尼爾森就消失。直到年底,貝德福德也沒有機會甦醒,繼續長眠在「阿爾科生命延續基金會」中。而有科學家發現,貝德福德的大腦似乎已經死亡,應該很難有真正復活的那天。

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(中時新聞網)

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