土耳其為F-16戰機進行結構升級

土耳其因堅持採購俄製S-400防空系統,不惜和美國翻臉,以致拿不到訂購的F-35戰機。而自製戰機要完成還早得很,雖然F-16服役已超過30年,但它們角色如今卻空前重要。

據「戰區」(The War Zone)網與《防務新聞》(Defense News)報導,土耳其為了幫F-16延壽,確保拉長服役時間,已進行結構改良計畫。這些F-16將填補F-35不來,還有自製TF-X仍在研發之間的空白。

負責土耳其軍事採購的國防工業總署(Presidency of Defence Industries,SSB)署長狄米爾(Ismail Demir)最近透過推特(Twitter)證實,1987年入手的30批次(Block 30)土國最資深F-16正進行結構升級。

狄米爾說,每架F-16要進行1,200—1,500處結構更新修改和加強維護。他強調,他們設定的目標,在於將這款土耳其空軍的打擊主力壽命,從8,000小時延長為12,000小時。而這12,000小時延壽計畫的有趣之處在於,它正好反映了美國空軍為F-16延壽,好讓它們一路飛到近2050年的目標。

土耳其擁有繼美國,還有以色列之後,全球第3大的F-16機隊。而這些戰機也一再證明,它們在戰鬥任務中的價值,而任何戰機要加以取代,可能都還有一段距離。也就是基於這些理由,土耳其才不斷讓土耳其航太(Turkish Aerospace)為F-16添壽。

土國先後共接收了270架各式F-16戰機,如今有245架仍在服役,但目前還不清楚,安卡拉究竟要為其中多少架延壽。以往報導說,從2018年起,土耳其會將現有的35架30批次F-16全部升級。而在相關計畫下,洛克希德馬丁(Lockheed Martin)會提供升級套件,由土耳其航太完成改裝,並趁這些戰機歸隊前,為它們進行測試。

然而,最近消息傳出,土耳其的升級計畫已擴及超過160架30/40/50批次F-16戰機。但所謂「超過160架」,可能和另一項現代化專案有關,據說有163架40/50批次F-16要進行升級。土耳其國防分析師庫爾克(Caglar Kurc)說,相關的升級專案顯示,土耳其在完成自製戰機前,仍打算把F-16當作空戰主力。他並指出,除了F-16外,土耳其可能動用武裝或非武裝無人機提供支援,而在反恐任務上,尤其是如此。

由於技術不足和技術轉移問題,土國自製TF-X(土耳其文縮寫MMU)近年來發展慢如牛步。而在敲定設計前,工程師必須先選定引擎。儘管土耳其航太一直在和英國知名發動機製造商勞斯萊斯(Rolls-Royce)商議,希望能獲得引擎製造技術,進而合作生產,但尚未敲定最後協議。

文章來源:Turkey Prepares To Extend The Life Of Its Massive F-16 Fleet After F-35 Embargo
文章來源:Turkey launches F-16 life-extension program amid lack of replacement aircraft
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