中國-世衛組織新冠溯源研究聯合專家組2月9日首度公布調查結果

好幾個月來,北京不斷抗拒世界衛生組織(WHO)專家入境,追查新冠肺炎疫情的起源,擔心這類調查可能引發他們最初處理疫情不當的關注。

然而,《紐約時報》(The New York Times)9日指出,在全球騷動後,中方最後軟化,讓14位科學家組成的小組進入武漢,利用為期12天探訪實驗室,疾病控制中心和華南海鮮批發市場。

然而,經過調查後,這些WHO專家周二並沒有輕蔑,反倒讚揚中方官員,並支持包括一些爭議部分的關鍵說法。

分析指出,WHO團隊為中方官員的說法敞開大門,說新冠病毒有可能透過進口冷凍海鮮傳到人類身上。然而,這說法幾乎沒有獲得中國以外科學家的附和。此外,這些專家保證,要調查有關新冠肺炎2019年底在武漢爆發前,可能已在中國以外地方出現的報告,而這是中方官員長久以來不斷要求的。

WHO新冠溯源研究聯合專家組的荷蘭病毒學家吉柏曼斯(Marion Koopmans)在長達3小時的武漢記者會中說,「無論較早在甚麼地方傳播,我們真的都應該找出證據」。不過,部分科學家擔心,把焦點轉移到其他國家,可能導致調查失焦。

而廣泛認為,斷定新冠肺炎在中國爆發初期究竟發生了甚麼事,對避免另一次大流行舉足輕重。此外,分析指出,調查小組淡化了新冠病毒可能意外從中方實驗室外洩的說法,但連那些心存懷疑的科學家都認為,這值得探究。

分析說,WHO對會員國有義務,但長久以來和北京打交道時,用的卻都是外交辭令。新冠病毒溯源研究仍在剛起步的階段,整個過程可能得花好幾年。而WHO官員承諾,將嚴格而透明地檢視中國和其他國家所提供的數據和研究。

然而,分析強調,就在美國和他國官員痛批,中方初期掩飾新冠疫情爆發之際,周二公布的調查結果,卻讓北京贏得公關勝利。美國智庫「外交關係協會」(Council on Foreign Relations)全球公衛高级研究員黃嚴忠說,從北京的官方說法來看,這是中方所獲得最權威的支持。不過,他認為,WHO應該繼續向中方施壓,以獲取更多數據和管道。

「一次查訪沒有足夠的時間進行徹底調查,」他說,「他們在中國政府設定的範疇下進行所有的作業」。調查小組並未宣布有重大突破,只說發現了重要線索。

分析指出,WHO專家周二雖然致力將調查聚焦在科學層面,但相關調查卻往往籠罩在政治的陰影下。美國和其他西方國家部分官員質疑WHO調查的獨立性,並認為北京在設法控制調查結果。先前北京不斷拖延WHO專家的調查,並試圖限制相關調查的範圍。

而北京當局牢牢控制中國境內有關病毒的研究,更令人擔心,他們可能設法阻止令人難堪的情資外洩。中方官員周二在記者會上強調,新冠肺炎病毒來自國外,並主張調查重點應該放在中國以外的地方。

喬治城大學(Georgetown University)傳染病專家魯希(Daniel R. Lucey)指出,如今中方的策略性說詞是,中國大陸已經接受了調查,現在就繼續向前邁進吧。他強調,WHO專家必須有突破性證據,才能證明他們的信用。魯希說,要是他們提不出實質證據,就要冒著大家說,這一切不過是作秀的風險。

文章來源:China Scores a Public Relations Win After W.H.O. Mission to Wuhan
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