大數據流量、高傳輸速度的需求驅動著傳輸介面不斷升級,隨著USB 4時代來臨,龐大的商機讓晶片商、連接線器廠商積極取得認證,可望搶先插旗。

拜5G及人工智慧(AI)技術之賜,物聯網、車聯網、雲端、邊緣運算、資料中心等應用百花齊放,對於大數據流量、高傳輸速度的需求也水漲船高,此時,為因應巨量資料處理的趨勢,從晶片、裝置端到雲端層級的資料中心介面等各個環節,都需要同步升級,才能真正迎接萬物高速互聯的使用情境,對此,各類型的傳輸介面也面臨到改朝換代的時刻。

而為了迎接這波高速傳輸的升級潮,做為應用面最廣、市場滲透率最大的USB也跟著優化規格,即將邁入USB 4的時代。USB(Universal Serial Bus)的中文名為通用匯流排,從「通用」二字即可看出USB的最大特色,是希望能透過一個簡單的連接介面串連各種形式的電子產品,且能應付各種傳輸需求如聲音、影像、資料、電力傳輸等。而經歷一代代的演進,直到去年USB 4相關規範公布後,傳輸介面終於迎來了大一統時代。

USB 4換機潮來臨

USB 4不僅可同時支援包含USB、PCle、DisplayPort、Thunderbolt等多種訊號,且可向下相容USB 3.2、USB 2.0及Thunderbolt 3。不僅如此,在傳輸頻寬的增加更是顯著成長,USB 4最高可達到每秒四○GB,足足較前一代USB 3.2的二○Gbps高出一倍,更是第一代的兩萬七千倍。

隨著市場對於高速傳輸需求火熱,預期USB 4滲透率也將快速拉升,帶來一波龐大的換機潮,研究機構Market Research Future指出,全球USB裝置市場規模將從一八年的一九○億美元,以每年十三.九%的年複合成長率快速成長至二五年的四六○.八億美元。龐大的商機,讓搶進集高傳輸速度、支援多協定等眾優勢於一身的USB 4已成為全球各大廠的共同目標,台廠中包括祥碩(5269)、譜瑞KY(4966)、威鋒電子(6756)、偉詮電(2436)、創惟(6104)等晶片業者也積極朝USB 4領域進軍。

祥碩躋身兩千元俱樂部

日前股價一度站上兩千元大關的祥碩,專攻USB的主控端(Host)控制IC,是除了英特爾(Intel)外,目前業界唯一能提供USB主控端晶片的業者,具絕對競爭優勢。一六年拿下超微(AMD)系統晶片組的獨家代工訂單後,進一步跨入開發系統晶片,去年更幾乎拿下超微所有晶片組訂單,產品涵蓋所有主流市場,且加上中國客戶拉貨強勁,去年營運爆發成長,全年營收較一九年大增八六.五%。(全文未完)

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