亞馬遜苦丁茶(Guayusa),也有人直接音譯為瓜尤薩茶,是南美洲傳統飲品,常被當作提神飲料,也逐漸在歐美流行,如今有業者打算引進台灣,為保障民眾食安、健康,食藥署也將原料冬青葉訂定相關規範,違者將處3萬元以上、300萬元以下罰鍰。到底什麼是亞馬遜苦丁茶?使用冬青葉又有什麼需要注意的呢?

亞馬遜苦丁茶是由冬青葉(Ilex guayusa)泡製而成。冬青葉是冬青科冬青屬植物,原產於亞馬遜雨林西部地區,主要分布在厄瓜多、哥倫比亞南部及祕魯等地區,當地居民會將冬青葉泡製成的亞馬遜苦丁茶當作飲料飲用。

富含咖啡因的亞馬遜苦丁茶,是一種天然的提神飲品,通常被當作咖啡和能量飲料的替代品,在厄瓜多爾,當地人很早就在飲用亞馬遜苦丁茶,來幫助他們提高工作時的警覺度和專注力。

或許不少人對於冬青葉、苦丁茶無感,但其實被譽為「阿根廷國寶」的瑪黛茶同樣也是冬青科冬青屬的一種植物,也曾經在台灣流行過。

●亞馬遜苦丁茶有哪些可能功效?

「亞馬遜苦丁茶含有咖啡因,且抗氧化的效果是綠茶的兩倍,是南美洲原住民保健茶飲,」中醫師黃慧娟指出,事實上中國大陸嶺南地區也有稱為苦丁茶的茶飲,所使用的是大葉冬青,也是冬青科冬青屬植物,有散風熱、清頭目、除煩渴的效用,甚至現代藥理學研究,有降三高、抗氧化、抗菌消炎等作用;而亞馬遜苦丁茶則因抗氧化成分、咖啡因含量高,因而被開發成茶包行銷。

冬青屬植物本身就富含多種生物活性化合物,尤其是多酚和生物鹼,都對健康有益。根據外媒報導,亞馬遜苦丁茶提供多種健康益處,像是有助改善情緒和提升注意力,抗氧化、抗發炎成分也有助降低慢性病風險,且可能有助於減肥。

紐約註冊營養師梅利莎.里夫金(Melissa Rifkin)指出,亞馬遜苦丁茶含有可可鹼和咖啡因,過去研究發現,咖啡因和可可鹼一起使用,可以提高情緒、警覺性和注意力,此外,亞馬遜苦丁茶咖啡因含量高,可能有助刺激新陳代謝和促進卡路里燃燒。

●亞馬遜苦丁茶有沒有副作用?

目前研究認為,飲用亞馬遜苦丁茶並不會對身體造成危害,不過科學家依舊認為,有必要進行更多的研究來確保不會對健康產生重大影響。

由於有業者想要引進台灣,並向衛福部食藥署提出食品申請,經安全評估程序及衛福部「食品衛生安全與營養諮議會」討論後,確定冬青葉茶飲的食用安全性,審查通過,之後國內業者將可使用冬青葉用於茶類飲品。

食藥署也考量亞馬遜苦丁茶成分含咖啡因,也規定未來冬青葉作為食品原料,必須正確標示咖啡因含量,且須依規定在外包裝正確標示咖啡因含量及「孩童、孕婦及授乳者應避免食用」警語。預計明年初民眾有機會喝到相關飲品。

食藥署食品組科長廖家鼎表示,過去南美洲居民習慣以沖泡飲品方式,使用冬青葉,根據過去當地的調查,對當地民眾並沒有出現特別的食安健康問題,相關的濃縮純化物,過去就少有其他文獻做過相關風險評估,因此食藥署目前僅開放冬青葉用於茶類飲品,不得以萃取物方式添加於錠狀、膠囊狀、粉末狀、顆粒狀或其他型態的食品中。

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