經過幾個星期的試飛後,第1架F-15EX有了正式編制,隷屬於艾格林空軍基地(Eglin AFB)的第40飛行試驗中隊(40th Flight Test Squadron),並且採用類似F-15C/D的空優迷彩。

航空學家(The Aviationist)報導,航空攝影師亞歷克斯·法威爾(Alex Farwell)在自己的IG上發表他首先拍攝到的F-15EX正式塗裝,看起來一切準備就序。

F-15EX。(圖/Alex Farwell/vikingaeroimages)
F-15EX。(圖/Alex Farwell/vikingaeroimages)

現在艾格林空軍基地負責測試F-15EX,預計第一季度結束前,還會收到第2架,也是主要擔任飛行測試工作。第40試飛中隊將擁有EX1,EX2,主要工作是「發展測試」(developmental testing,DT),之後分配至第85評估中隊(85th Test and Evaluation Squadron),將負責運行驗收測試(operational testing,OT),這兩個中隊將共同努力,完成F-15EX的開發測試。

新聞稿說,DT和OT的目標是確保F-15EX在其預期的作戰環境中,滿足戰鬥人員的需求,並找出任何潛在的系統問題,在飛機正式產量之前修改,以降低往後的服役時期不會再有大問題出現。整個測試工作大約需要一年半的時間。

美國空軍計劃在未來5年的中,購買76架F-15EX,採購總數最終可能會增加到144架,以完全汰除F-15C。美國空軍現在的F-15C都已超過35年。

比較特別的是, F-15C是單座空防戰機,然而F-15EX卻是雙座的,這有些奇怪。其實波音也有提出稱為「F-15CX」的單座改良型戰機,供美國空軍選擇。

美國空軍最終決定只購買雙座的F-15EX ,這有多重原因:首先單座的F-15已經停產超過20年,相對的,2000年以後的F-15的海外訂單,都是雙座型戰機,相比之下,重開單座F-15的零件生產工作反而比較不划算。其次,後座可以安排武器系統官(WSO),擔任複雜任務的協助者,比如未來「忠誠僚機」服役之後,後座就可以做為無人機的指揮控制員。

而且,由於 F-15的機身很大,後座並不會過份的影響到戰機性能,頂多佔用一些機砲備彈數量,單座的F-15C機砲數量是940發,而雙座F-15E的機砲數量是512發,差別只有如此。

文章來源:The First F-15EX Received U.S. Air Force Camouflage And Markings

(中時新聞網)

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