前美國總統川普任期內,陸美貿易戰爆發,甚至傳出北京當局將拿出稀土供應做為貿易談判籌碼,由於科技產品所須原物料涉及稀土,甚至有學者認為只要美國想發動貿易制裁,打出稀土牌將是個選擇。然而,大陸工業和信息化部部長肖亞慶近期才提及,不能單押稀土供應為發展條件,更有專家提到,大陸發展稀土加工技術,其實更要注意。

肖亞慶1日提到,大陸稀土沒賣出「稀」的價格,卻只賣出「土」的價格,這與惡性競爭,導致資源被浪費、環境問題都必須檢討,並指出應該仿效日本企業,在稀土應用發展投入開發。

先前英國《金融時報》報導,北京當局正在研究是否管制稀土出口,打擊美國國防部及其承包商,影響美國生產F-35戰機,造成美國戰略物資斷鏈。不過,大陸官媒《環球時報》卻提及大陸不是稀土出口的絕對壟斷者。但在2019年,大陸官媒《人民日報》就提到,北京當局反對美方拿大陸生產的稀土生產對付大陸的工具,建議北京限制稀土出口,甚至有學者認為,稀土牌將成為反擊美國發動貿易戰的殺手鐧。

財經媒體專欄作家David Fickling提到,北京在2010年釣魚台爭端時,曾限制向日本出口稀土,的確能產生牽制日方的效果,但卻讓各國意識到稀土供應來源應該多元性。澳洲最大稀土生產商Lynas也在之後與日本「石油天然氣金屬礦物資源機構(JOGMEC)」合作,甚至在2019年陸美貿易戰重燃之際,與美國公司合作,打算在美國建立一條稀土加工的生產鏈。

實際上,稀土加工技術更傷害環境,這也是歐美國家雖然發展科技產業需要大量稀土來源,卻仍以進口方式進貨稀土產品。也因如此,大陸發展稀土加工技術帶來的環境問題,以及近年來大量開採導致庫存並未如預期還仍獨自掌握市場話語權,加上澳洲提供加工技術,相繼與日本、美國等國合作,這讓北京當局不得不採取新措施,以防該產業所掌握的優勢流失。

(中時新聞網)

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