明尼蘇達雙城隊日籍投手前田健太今(15)日在春訓熱身賽第3度先發,對戰波士頓紅襪隊,投4局未被擊出安打,送出4次三振、有1次四壞球,無失分。賽後雙城隊總教練波德利(Rocco Baldelli)正式宣布前田是今年開幕戰先發投手,將於美國時間4月1日在客場挑戰密爾瓦基釀酒人隊。

這是前田健太轉戰大聯盟後首次扛下球隊開幕戰先發重任,去年是他被交易到雙城隊第1個球季,繳出6勝1敗、自責分率2.70佳績,獲得球團肯定。日媒報導,前田是大聯盟史上第6位在球隊開幕戰先發的日籍投手,另5人是田中將大(4次)、野茂英雄(3次)、松坂大輔、黑田博樹、達比修有,後3人各有1次開幕戰先發的經驗。

前田健太今年春訓熱身賽已先發3次,投9局只被擊出1支安打,三振12次,只有1次四壞球、無失分,不僅自責分率0,被打擊率更低到0.032,狀況奇佳。總教練波德利表示:「從去年球季到今年春訓,前田的表現有目共睹,很難不派他擔任開幕戰先發投手,這是最正確的決定。」

前田健太說這是他生涯第6次擔任開幕戰先發投手,前5次是在日職廣島鯉魚隊,早在3月9日他就收到球隊傳達的訊息,今天則是正式對外宣布。他說:「我將第1次在大聯盟擔任開幕戰先發投手,這是我夢寐以求的事,聽到總教練宣布我的名字時真的備感興奮!」

談到春訓期間絕佳的狀況,前田健太認為這是他生涯最棒的春訓,因為去年的好表現使他信心十足。目前就像去年季後賽,一切都準備好了。

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