RQ-180去年11月首度公開現身

若說這時代有甚麼只該秘密存在,並屬於超尖端技術產物的幻影軍機,那RQ-180可說是所向無敵。

據《戰區》(The War Zone)網1日報導,除了官方尚未公布外,這高空長航時(HALE)隱形無人機幾乎已確定存在。2020年11月時,這超過10年來始終充滿神秘的無人機終於首度出現在公眾視野。事實上,大家最初根本不知道該怎麼叫它,後來只好沿用洛克希德馬丁(Lockheed Martin)旗下「臭鼬工廠」(Skunk Works)研製的RQ-170「哨兵」(Sentinel)無人隱形偵察機名稱,暫稱它為RQ-180。

就某方面來說,RQ-180與RQ-170彼此互補,但RQ-170顯然較舊、層次與飛行高度較低、比較沒那麼先進,並較著重戰術。不過,它們都採用了飛翼設計,當然在某種程度上能互相整合,但除此之外,並沒有直接關係。

儘管五角大廈默默打造RQ-180,細節幾乎付之闕如,但綜合種種公開訊息和分析,仍能約略窺得全貌。就目前所知,它可能是網路與偵察平台,能穿透並持續深入敵方領空,將來在革命性空戰和網絡生態系中,無疑將成為要角。

RQ-180隱形無人機

這款雙引擎無人機的整體設計主要以隱形、寬頻,全向性和超先進等要求為考量。而美方打造它,是要讓它在衝突區領空極高,也就是至少約7萬英尺(約2萬公尺)高的地方飛行,或是在完全不被發現的情況下,續航很長的時間。

其中有一點很重要的,就是雖然各方全在關注它的偵察任務面,但它更重要的潛能,或許在於充當高空網路節點和資訊閘道。分析指出,雖然美方能打造並部署F-22、F-35,B-21和先進無人隱形戰機,突破敵人防空,或悄悄潛入敵境,對關鍵目標發動毀滅性攻擊,但並不意味能讓它們徹底發揮潛能。

如今對戰機,尤其是在高風險區作戰的隱形戰機來說,有關戰場狀況覺知的情資是生存關鍵。這些戰機需要掌握一切身邊相關資訊,才能在飛行時調整作戰計畫,如立即除掉戰場上出現的直接威脅,或是趁目標尚未形成重大的危險前,協助戰友迅速尋找並殲滅它們。

而F-35的多功能先進資料鏈(MADL)不僅能在同型戰機間,還能與B-21,以及其他有類似系統的隱形戰機間互通有無。雖然F-35能透過多功能先進資料鏈,和在視線內的隱形平台安全地傳遞資訊,但卻有重大限制。未來在戰場上,無論設置於太空、地面,海洋或空中的感測器都會傳送大量資訊,但它們卻遠在數百,甚至數千英里外。

要是F-35意外發現目標,但裝備的武器不足以應付,而數百英里外的驅逐艦上有高超音速飛彈,能輕易殲滅它。這時驅逐艦就需要F-35感測器搜集到的即時情資,才能發動攻擊。然而,目前F-35需要在較不那麼劍拔弩張的區域,才能透過高頻寬衛星數據鏈,把情資傳給非隱形武器平台。

但可惜的是,這充其量只能算是下策,在如太平洋等高度緊張的戰區行不通。此外,要靠有多功能先進資料鏈的隱形戰機串聯,形成長達數百,甚至數千英里的資訊傳輸鏈,也極度耗費資源。

也因此,靠身在極高空,並深入敵方領空的RQ-180這時就能派上用場,搜集由F-35和B-21的多功能先進資料鏈,還有由F-22航行數據鏈路(IFDL)所獲取的情資,將它們整合後,再重新發送給下方的各式武器平台,進而透過高頻寬衛星連線,把搜集到的情資傳送給世界各地的美軍武器平台。

文章來源:The RQ-180 Drone Will Emerge From The Shadows As The Centerpiece Of A Air Combat Revolution

(中時新聞網)

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