1970年代,可以是美國軍用航空發展史上最精彩的10年,最重要的幾款第4世代戰機都出現在這一時期,包括F-14雄貓(Tom Cat),於1970年首飛,F-15鷹(Eagle)於1972年首飛,F-16戰隼(Fighting Falcon)於1974首飛,F/A-18大黃蜂(Hornet),其前身YF-17也是1974年首飛。這4型戰機剛好是美國海軍「高低配」與美國空軍的「空低配」。本篇來討論F-14與F-15兩種高級重型戰機,在性能上誰才是王者。

F-14與F-15雖然分屬不同的軍種,但是剛好有許多共同點,都是雙垂尾、雙引擎的大型制空戰機因此兩型戰機也就容易產生瑜亮情節,經常被拿來討論孰強孰弱。

如果以帳面上的性能來比較,F-15要勝過F-14,因為F-15擁有普惠F100-PW-100發動機,是當時代推力最大的航空發動機,使F-15具備超過1的推力-重量比,也使F-15當時創下飛行高度的紀錄,2.5馬赫的極速,也是西方戰機中最快的,僅次於蘇聯的MiG-25。

相比之下,F-14的動力系統就差強人意,安裝的普惠TF-30發動機,推力無法滿足F-14所需,又常在高攻角狀態失速,不過F-14有靈活的可變後略翼,可在高速與低速環境靈活切換,低阻力的外型,使它極速可達到2.34馬赫速,僅稍遜F-15一些。

更有意思的是,在兩型王牌戰機的服役初期,在數次美國海軍與空軍的模擬對抗賽當中,帳面性能較弱的F-14,竟能屢屢演出逆轉勝,擊敗F-15,更使雄貓迷津津樂道。甚至據說,伊朗的巴勒維國王,就是看到F-14的飛行性能壓勝F-15,才下單大買F-14,數量達到80架,這批服役於伊朗空軍的F-14,也成了這個時代唯一服役中的雄貓戰機了。

其實平心而論,F-15和F-14是為完全不同的作戰要求而製作的,各自有其優勢,也有性能的局限,所以兩型戰機的性能高,應該是看面對什麼樣的作戰環境來分析。

滿載6枚AIM-54鳳凰飛彈的F-14。(圖/美國海軍)
滿載6枚AIM-54鳳凰飛彈的F-14。(圖/美國海軍)

先說F-14,雖然人們往往受到電影「捍衛戰士」(Top Gun)的影響,都會想到電影中幾場精彩的纏鬥情節,以為它是一種空優格鬥戰機。然而事實不然,雖然F-14的格鬥能力確實不差,甚至可說是美國海軍有史以來最佳的噴射戰機,但嚴格說起來,F-14是「攔截機」,並非空優戰機。

F-14機鼻下的光電設備,早期是長程電視攝影機,之後是光學/紅外系統,性能更好。(圖/美國海軍)
F-14機鼻下的光電設備,早期是長程電視攝影機,之後是光學/紅外系統,性能更好。(圖/美國海軍)

F-14 TCS: MiG-21

雄貓的主要優勢在超視距攔截(BVR),它配備有當時代最佳的空用雷達AN/AWG-9,可搜索320公里內的大型轟炸機,和210公里內的小型戰鬥機,這種性能在當年無人可出其右。再搭配專屬武器AIM-54鳳凰長程空對空彈(Phoenix),可擊落100公里外的威脅目標。射程太長也有誤擊無辜的可能,雄貓的機鼻下,還安裝有TCS(光學攝影系統),早期是AN/AXX-1型電視攝影機,觀察距離達到100公里,到了F-14D的時代,AXX-1改成IR/TCS紅外/光電系統,同時包含了紅外線與光學追蹤功能,美國空軍類似的裝備要等到藍盾筴艙(LANTIRN)發明後才具備。

相比之下,F-15就不具備如此優秀的遠程攔截性能,在阿拉斯加的F-15機隊就特別辛苦,由於此處位在面對蘇聯的最前線,F-15需要執行緊急攔截任務,由於沒有合適的視覺觀察儀器,因此飛行員會抬頭顯示器旁,加裝一支高倍狙擊鏡,這當然很克難。而且,當年F-15也沒有夠優秀的射後不理空對空飛彈,仍然使用半主動的AIM-7麻雀飛彈,都顯示F-15的遠程攔截性能不如F-14。

F-15抬頭顯示器旁邊,那隻筒狀物就是額外加上的高倍狙擊鏡,用來觀察遠方目標的。(圖/美國空軍)
F-15抬頭顯示器旁邊,那隻筒狀物就是額外加上的高倍狙擊鏡,用來觀察遠方目標的。(圖/美國空軍)

那麼,誰是更好的戰機?F-15的戰鬥記錄相當輝煌,達到105:0,空戰從未輸過。而F-14的戰鬥記錄則頗有爭議,絕大部分的擊殺記錄都是伊朗空軍創下的,據伊朗的說法,F-14擊落了伊拉克各式飛機達到85架,自身僅有6~10架被敵方擊落。然而伊朗有些F-14空戰記錄實在說得匪夷所思,據說鳳凰飛彈曾達成「一箭雙雕」,也就是1枚飛彈擊落2架敵機,甚至還有「3殺」,也就是1枚飛彈擊落3架敵機的誇張記錄,相比之下,美國海軍曾經射過2次鳳凰飛彈,結果都落空了,真不知怎麼回事。

F-15戰機的推力重量比超過1,具有極佳的飛行性能。(圖/美國空軍)
F-15戰機的推力重量比超過1,具有極佳的飛行性能。(圖/美國空軍)

比較格鬥性能,雖然之前提到F-14曾經在1975年模擬空戰贏過F-15,但是那次結果應該不準確,因為那時候的F-14已經服役5年,而F-15才剛服役1年,飛行員對F-15的性能還不熟悉。按照以色列空軍的分析,在以F-5E為假想敵時,F-14並不能做到全面壓制,而F-15則可以全面壓制。原因在於F-14機體太重,引擎推力也不足,導致爬升率、加速性,與滾轉率都不夠好,這是以色列日後選擇F-15的原因。

然後,F-15在隨後的發展中,性能也逐漸補充上來,包括AIM-120先進中程空對空彈的服役,使得F-15也也具備「射後不理」的空戰優勢,以及藍盾筴艙、新式座艙系統的輔助,使的後期型的F-15C,也成為相當不錯的攔截戰機。

當然,要是再給F-14改進的時間,說不定F-14也能持續進化,但可惜的是F-14於2006年從美國海軍完全退役,至於留在伊朗空軍的「波斯貓」們,受到美國嚴各經濟制裁的影響,伊朗F-14的後勤一直都很困難,這幾年失事故障的消息也有,據統計,伊朗F-14可用的架數不足10架,終將完全消失,只留下雄貓迷們I的懷念,以及「鷹與貓誰強」這個有趣的爭論話題了。

文章來源:F-14 Tomcat Vs F-15 Eagle (Who Wins)?

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