南韓自製的首架KF-X原型機已於上週亮相,知名商業雜誌《富比世》(Forbes)13日指出,雖然該型機的戰力不如美製F-35,但其價格相對便宜、機敏技術轉移規定較美國寬鬆等優點,可能吸引眾多擔憂中國大陸南海活動,卻又阮囊羞澀的東南亞國家,對大陸的衝擊可能比F-35更強。

《富比世》認為,雖然KF-X戰機目前僅能外掛武器,匿蹤能力不如美製F-22、F-35等五代機;其自製的航電系統或許也比不上經驗老到的歐美公司,但以此換來的多項優點,卻是F-35無法比擬的。

由於採用傳統武裝外掛設計,以及與F/A-18E/F「超級大黃蜂」同系列的奇異(GE)F414發動機,KF-X得以大幅降低計畫風險和成本。南韓航太工業(KAI)先前指出,KF-X單機價格可望訂為6500萬美元(約新台幣18.4億元),低於F-35目前的8000萬至1.1億美元(約新台幣22.6至31億元),且後續維護成本更低。

雖然發動機仍由美國供應,但KF-X的任務管理系統、主動電子掃描陣列(AESA)雷達等關鍵航電系統,卻都由南韓自主或與其他國家共同研發;且南韓在武器出口上經常願意提供技術轉移,代表原先因技術保密問題而無法獲得美國先進戰機的國家,有更高機率拿到KF-X的出口許可。

另外,KF-X的研發進度超前歐洲、日本、印度、土耳其等國的匿蹤戰機計畫。儘管其定位與戰力相差甚大,但亟需戰力又買不到或不想買F-35的國家,也可能先採購KF-X作為過渡機種。

綜合這些優點,航太諮詢顧問公司蒂爾集團(Teal Group)分析師艾波拉費(Richard Aboulafia)認為,KF-X有望成為全球戰機市場中最靈活的產品。而除了已是KF-X計畫出資者之一的印尼之外,印度、馬來西亞、菲律賓、越南等南韓武器出口的老客戶,也都和中國大陸有領土主權爭議;因此分析師認為,可能成為上述國家生力軍的KF-X,對中國大陸的衝擊或許將比F-35更強。

文章來源:South Korea’s New KF-21 Fighter Is More An Alternative To Chinese Influence Than To The F-35

(中時新聞網)

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