大批中方船隻集結南海牛軛礁附近海域

中方船隻最初是去年12月時,在南海牛軛礁附近出現,接著與日俱增的船隻紛紛集結這位於菲律賓西方約200英里(約322公里)的島礁。到了3月時,出現在牛軛礁附近的中方船隻約有220艘。而馬尼拉和華府官員認為,北京即將進行另一場佔島行動,甚至可能在這爭議的水域建立另一個中方軍事哨所。

據《富比士》(Forbes)雜誌網15日報導,到了4月中時,隨著美菲海軍在相關海域部署強大的軍力,外交人員挑明了說,北京佔領菲律賓專屬經濟海域內的島礁,必將招來軍事回應,中方船隻開始散去。

美國退役海軍將領韓德里克斯(Jerry Hendrix)說:「中國人眨眼了!」當然,他們會眨多久的眼仍有待觀察。從2000年代中起,解放軍就開始展開行動,在南海佔據好些東南亞國家也聲稱擁有的島礁,而操作方式也大同小異。

中方海軍的海上民兵將巡邏船偽裝成漁船,包圍爭議島礁,迫使對手國的船隻離開。接著挖泥船開來,破壞脆弱的珊瑚礁,建立以岩石和沙子打底的堅固地基。隨後建築團隊就開始建港口、道路,軍營和簡易機場。下一步就是軍事人員進駐,感測器與武器紛紛出現,軍機和戰艦也開始造訪。

如今解放軍在東海和南海有27個主要的島嶼前哨站,其中特別引起爭議的,就是牛軛礁西方100英里(近161公里)的永暑礁哨站。分析指出,這些前哨站鞏固了北京對周遭礦藏和漁業資源的主張。萬一爆發戰爭,它們還能作為解放軍戰機的中繼基地,協助它們在西太平洋穿梭。而納入牛軛礁,更能加強北京對相關區域的控制。

大批中方船隻集結南海牛軛礁附近海域

不過,北京還不知道,能不能過得了美國總統拜登這關。雖然拜登還在適應白宮生活,但分析認為,他顯然已通過考驗。

中方民兵船隊3月在牛軛礁的數量達高峰,而美國艦隊也不斷聚集西太平洋。4月初時,「羅斯福」號(USS Theodore Roosevelt,CVN-71)航母和兩棲攻擊艦「梅金島」號(USS Makin Island,LHD-8)也加入巡洋艦,驅逐艦與潛艦的龐大陣容。

新加坡南洋理工大學拉惹勒南國際關係學院(S.Rajaratnam School of International Studies)研究員許瑞麟(Collin Koh)說,對那些在牛軛礁忙著冒險的人來說,這發出了明確的訊息。

另一方面,拜登旗下有「亞洲沙皇」之稱的印太協調官坎貝爾(Kurt Campbell)則忙著和菲律賓協調。後來馬尼拉出動了「黎剎」號(BRP Jose Rizal, FF-150),還有「盧納」號(BRP Antonio Luna, FF-151)新型飛彈巡防艦等4艘戰艦。

美國國務院警告,動武是選項,無論是菲律賓武裝部隊,船隻或是飛機等,在包括南海在內的太平洋海域遇襲,都會促使美方履行在共同防禦條約下的義務。後來中方船隻離開了,韓德里克斯說,最後北京終於了解,它不斷出現在相關區域出現,只會加強對的抵抗。

文章來源:China Blinks As American, Philippine Fleets Challenge Possible Reef-Seizure

(中時新聞網)

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