「羅斯福」號(USS Theodore Roosevelt,CVN-71)航母戰鬥群在南海

4架美國空軍F-16戰機周一全副武裝,從日本北部的三澤空軍基地起飛,歷經數百計英里的航程後,飛到台灣南部的南海水域,為「羅斯福」號(USS Theodore Roosevelt,CVN-71)航母助陣。

《富比士》(Forbes)雜誌16日的分析指出,這是美國針對中方在菲律賓專屬經濟海域為期1月的牛軛礁佔領行動,大秀拳頭的武力展示之一。隨著約220艘中方民兵船隻齊聚牛軛礁附近海域,美菲出動戰艦軍機,強烈表示警告。而美國國務院也表明,動武是選項。

不過,分析強調,雖然北京知難而退,但美方的部署掩飾了它在西太平洋空中戰力的脆弱性。這4架F-16各攜帶了6枚空對空飛彈,是可靠的空中力量。但那些戰機的基地無論是距離台灣,或是南海都實在很遠。

那些F-16可能從距台灣南端僅500英里(近805公里)的日本沖繩嘉手納基地(Kadena Air Base),或是遠從1,800英里(近2900公里)的三澤基地飛來支援「羅斯福」號航母打擊群。無論如何,要4架F-16到南海,都需要4架空軍KC-135加油機,而每架上面都有無線電詢答機,因此在公開的飛機追踪網站上可以看到。

通常武裝的F-16不靠空中加油,最多只能飛400英里(近644公里)。也因此,1架戰機需要1架加油機。除了嘉手納第18聯隊的兩支F-15中隊外,離台灣和南海最近的美國空軍戰力之一,就是隸屬三澤基地第35戰鬥機聯隊的F-16兩支戰鬥中隊。

要是第13和14戰機中隊的每架F-16都需要1架加油機,才能在台灣周圍的戰鬥中扮演任何有意義的角色,那就想想,遠比這更大的美軍戰鬥機隊需要多少加油機了。如果解放軍攻台,迅速就能動員數以百計現代戰機。相對的,要是美國部署數量相等的戰機到嘉手納和三澤等西太平洋基地,那就需要動用每架沒在接受深度維修,或是忙著訓練機組員的加油機,而那總共需要數百架。

儘管美軍有比解放軍更多,也更現代化的戰機,但中方卻具備地理優勢。北京在距離台灣只有幾百英里的地方,廣設了許多大型基地。相對的,美國卻只靠少數基地,而沒有1個距解放軍最可能登陸南台灣的地點500英里(近805公里)以內。

而這也正是萬一美國為了台灣與中方爆發衝突,美國空軍官員據說並不認為,F-35A會扮演要角的原因之一。

此外,這也是為什麼美國海軍會讓「羅斯福」號等航母,還有「梅金島」號(USS Makin Island,LHD-8)等兩棲攻擊艦載著海軍陸戰隊的F-35B四處巡航的原因之一。分析指出,航母能直接開入南海,並連續出動一波波戰機。沒錯,它們很容易遭受解放軍火箭彈,轟炸機和潛艦攻擊,但起碼還能打。

文章來源:It Took Four Aerial Tankers To Drag Four U.S. Air Force F-16s To The South China Sea—And That’s A Problem

(中時新聞網)

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