更具傳染力的英國變種病毒株「B1.1.7」已經席捲全球多個國家,目前學界仍不清楚它的來歷,不過大陸科學家發現,「B1.1.7」很有可能源自於狗,而且早在2020年7月,美國就發現「B1.1.7」的早期形式樣本,如果研究獲得證實,科學家指出「問題大條了」。

新冠病毒對寵物的風險。

英國肯特郡2020年9月出現變種新冠病毒「B1.1.7」,這隻病毒傳染力相當強,迅速擴及英國東南部,甚至傳播海外,現在已成為包括美國在內等國家的主要流行病毒株。目前學界關於「B1.1.7」的起源,最主要的看法是病毒逃脫藥物,從當地社區中誕生。

不過一組大陸研究團隊發現,「B1.1.7」很可能源自於狗。香港《南華早報》報導,大陸中科院上海生命科學研究院研究員陳洛南帶領的研究團隊,16日在生物科學開放式預印本存儲庫網站biorxiv.org發表最新研究,團隊追蹤「B1.1.7」病毒的早期演化,卻無法從各國患者樣本中找到病毒的足跡,不過當團隊將追蹤範圍擴大至動物時,卻在狗的身上發現了一些「B1.1.7」病毒的早期形式,其中也包含一例2020年7月在美國採集到的樣本。

研究團隊指出這種變種病毒先祖涵蓋了多數、或是所有早期「B1.1.7」病毒株的變異,推測病毒可能在經歷快速突變期後傳回人類身上。

針對學界認為「B1.1.7」在英國誕生的想法,研究指出,「B1.1.7」一共有9個變異,這在早期人類病毒株上相當罕見,而且這些變異並不是在相鄰的基因中發生,而是散布在整個病毒基因組中。

研究人員指出,所有變異同時發生的機率相當低,認為這9個變異是一個接續一個地發生,團隊建立的模型也顯示,「B1.1.7」可能源自於英國以外的地區,並且在非人類宿主身上發生突變,最有可能的宿主就是狗,其次是水貂或貓。

不過必須強調的是,在狗身上發現的早期病毒樣本,和第1例英國變種病毒患者身上採集到的樣本並不完全一樣,未參與研究的中國農業科學院哈爾濱獸醫研究所研究員曲連東指出,儘管各國科學家蒐集了數十萬株病毒基因序列,但和整體患者數量相比,仍佔少數,他推測,部份「B1.1.7」的早期病毒形式可能在採樣的過程中被遺漏了,還需要更多證據來證實「B1.1.7」源自於狗。

曲連東表示,如果「B1.1.7」證實源自於狗,「那問題就大條了」,因為目前所有的抗疫措施主要是針對人類,如果動物也加入,「那遊戲規則將會徹底改變。」他指出,禽流感時,染疫雞隻全被撲殺,如果狗被證實會攜帶變種新冠,那麼也應該比照辦理撲殺,或者研發針對毛小孩的新冠疫苗。

文章來源:British coronavirus variant may have come from dogs, researchers say

(中時新聞網)

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