F-35戰機測試機砲

美國總統拜登上任後高呼,「美國回來了」,不僅重新致力投入北約(NATO)聯盟關係,還鼓勵歐洲大力投資軍備,以共同分擔防禦任務。

然而,俄亥俄州眾議員特納(Michael Turner)21日投書《國會山莊報》(The Hill)指出,最近執政民主黨成員質疑F-35專案,不僅打臉拜登,也破壞了盟友對美國的信任。分析說,中俄侵略的威脅與日俱增,而在這在關鍵時刻,更要加強與盟友的關係。但美國與伊朗談判,研議恢復核協議,已損及與以色列等盟友的關係。缺乏盟友的信任,將使雙方同心協力,威懾共同的敵人變得更困難。

批評F-35的人似乎忘了,或是根本刻意忽視,這款戰機的歷史背景。多年前,美國承諾,要和盟友分攤成本,共同打造雙方都能用的5代戰機。分析強調,批評者不能忽視,F-35廣受澳洲、日本,新加坡和南韓等美國亞太盟友歡迎,甚至以它作為空軍主力。而以空中戰力著稱的以色列,也曾盛讚F-35。至於比利時、丹麥、義大利、荷蘭、挪威,波蘭和英國等歐洲盟友,也都簽約採購這款隱形戰機,並分別處於不同的交付與部署階段。還有如芬蘭等更多國家,也在考慮採購。

分析指出,美國盟友會投資F-35,是因為美方保證,會大量加以採用。遺憾的是,這並非因懷疑論者批評,引發盟友憂心的唯一五角大廈專案。在美方的支持下,英國維持了純海上核威懾力,並在《北極星銷售協議》(Polaris Sales Agreement)下,為潛艦採購了美國的「三叉戟」(Trident)潛射飛彈。

儘管英國在北約發揮了舉足輕重的作用,並大舉採購F-35,但相關專案仍受到民主黨削減預算的挑戰。分析說,在華府為共同防禦而尋求國際夥伴時,這種立場只會損害美國的信用。而美國會和盟友合作,共同打造F-35,是為了在未來衝突時,因應敵人更致命,也更具生存力的威脅。

批評者並沒有提到,美國和盟友用的是同一平台,獲得了空前的作業互通性,也為敵人製造了困境。分析強調,F-35是現代戰機,未來數十年都將持續發揮戰力,和目前許多已日漸老舊的武器平台截然不同。而F-35專案仍在發展初期,從研發到完成經常需要調整時間表,一味痛批對自己並沒有好處。

文章來源:Mixed messages on F-35 undermine our allies

(中時新聞網)

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