水情持續吃緊,龍潭地區有茶農多年來使用茶草共生模式,並採滴灌設施栽種茶樹,比一般用噴灌設施的茶園可省下5成用水量。茶農尹國士15年前全心投入家中茶產業,改良舊有栽培模式,讓雜草伴隨著茶樹一同生長,除了可健全生態系,雜草也能幫忙茶樹遮陽保水,是十分有效率的栽培模式。

龍潭銅鑼圈舊時流傳客家俗語:「有女莫嫁銅鑼圈、挑水要花半晝天。」表示該區域水源難得。尹國士表示,台地水源不穩定,雖然可打深水井,但管路及電力設備所費不貲,他改採簡易滴灌設備,加上茶草共生的栽培管理,用水量相較一般用噴灌的茶園可省水5成。

走進尹國士的茶園,可看到茶樹之間長著雜草,尹國士解釋,這並非懶惰不除草,而是雜草可吸飽水源、熱天幫忙遮陽,一舉數得。根據研究,草生栽培茶園跟裸露地的茶園,土地溫度相差3至5度,甚至在暴雨的狀態,透過雜草緩衝落雨,避免產生逕流沖刷土壤,反而能吸收水分、涵養茶樹。

尹國士表示,15年來自己親身試驗發現茶草共生可行,只需要在採茶前花點時間密集割草,省時省力,且留草讓茶園生態達到平衡,蜥蜴、蜘蛛、鳥類會在地取食,讓他無須在茶葉上噴菌來抑制害蟲。

透過茶草共生,尹國士1公頃多的茶園目前無需開啟滴灌設備,他表示,台地上若用噴灌耗損水源多,滴灌的省水量比高壓噴灌節省40%水量,加上草生栽培共可省水5成。尹國士認為老祖先傳承作法並不完全符合時代需求,茶草共生與滴灌方式讓茶樹受到旱害比例降低,是有效率的栽培管理。

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