《空軍時報》(Air Force Times)23日報導,美國空軍的一架B-1B「槍騎兵」(Lancer)轟炸機,稍早被發現燃料供應系統出現問題,可能導致後燃器無法運作,因此美國空軍已下令B-1B全機隊立即無限期停飛,以便對相關系統進行更深入的檢查。

一架駐防於南達科他州艾爾斯渥斯空軍基地(Ellsworth AFB)的B-1B轟炸機,8日在返回基地時,被發現機尾「拖著一長串洩漏的燃油」,所幸最後平安降落。在經過緊急檢查後,發現該機後燃器燃油泵(augmenter fuel pump)的過濾器外殼(filter housing)出現破洞。

若後燃器燃油泵發生問題,將使B-1B無法使用後燃器,導致該機根本沒辦法起飛;大量洩漏的燃油本身也十分危險。且在緊急檢查後,該問題被認為可能不是個案,因此美國空軍全球打擊司令部(AFGSC)司令提摩西.雷(Timothy Ray)上將已下令,現役的57架B-1B全數停飛,將各自拆下過濾器外殼,並用X光等探測工具進行仔細檢查。

美國空軍拒絕回答是否在檢查中發現其他問題,也稱無法評估停飛將維持多長時間,僅說在完成檢查並確認安全後,各機得以自行宣布復飛。不過美國空軍強調,B-1B停飛完全不會對其於全球範圍的「轟炸機特遣隊」(BTF)任務造成衝擊,參演對象包含該型機的演訓也都會照常舉行。

由於B-1B在執行任務時經常需要進行低空高速飛行,讓其老化速度較其他轟炸機快;美國空軍於2018年和2019年時,都曾下令過B-1B全機隊停飛,原因是彈射座椅出現問題。

文章來源:Entire B-1B bomber fleet grounded over fuel pump filter housing problem
文章來源:All B-1B Bombers Have Been Grounded
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