在經歷大量超支、長期延宕的F-35計畫後,美國聯邦眾議院軍事委員會(House Armed Services Committee)主席史密斯(Adam Smith)表示,美國空軍似乎已吸取慘痛教訓,近期他聽取關於下一代戰略轟炸機B-21的簡報,發現計畫十分順利,「是我24年國會議員生涯首見」。

軍事新聞網站「Breaking Defense」報導,基本上從未給大型武獲計畫好臉色的史密斯,竟在華府公共政策智庫「美國企業研究所」(American Enterprise Institute, AEI)表示,他先前聽取B-21計畫簡報,是近期「最令人鼓舞的事情之一」,因為他發現這項計畫的執行方式「非常聰明」,且無論時程或預算都按計畫進行,「是我24年國會議員生涯首見」。

史密斯指出,過去20年以來,包括美國空軍、海軍和陸軍在內,多項航空機、水面艦、地面車輛等武裝研發計畫陷入困境,讓美國經歷了「可怕的20年」。雖然B-21計畫離完成仍有很長一段路要走,但史密斯認為,美國空軍似乎已吸取教訓,因此對該計畫抱持樂觀態度。

國防分析師葛蘭特(Rebecca Grant)指出,美國空軍近期主打快速與創新的採購策略,似乎深得史密斯的心,這對其他同樣採用類似採購策略的計畫來說是個好消息,也有助於推動美軍武獲程序的改革。

B-21計畫一直受到嚴格保密,不過美國空軍先前表示,該型機能搭載10枚以上的長程巡弋飛彈,單機造價約5億美元(約新台幣140億元),每年的維護成本約4000萬美元(約新台幣11.2億元),首架原型機預計2022年首飛,首架量產機則可能2027年正式服役。

文章來源:B-21 A Good News Story; DoD Acquisition ‘Getting Better:’ HASC Chair
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