翡翠水庫得天獨厚的地理環境,加上後天嚴格保護,造就它長年水位充沛。許多人可能不知道,它也是全台唯一「食蛇龜野生動物保護區」,更是亞洲首例。保護區面積廣達1300公頃,相當50座大安森林公園,透過積極保育,瀕危的食蛇龜在當地已有穩定族群。

「翡翠水庫食蛇龜野生動物保護區」位在水庫集水區範圍內,屬新北市石碇區,範圍包括湳子坑、九紀山、後坑仔、火燒樟等地,面積約1300公頃。研究人員自1996年起,在湳子坑一帶進行食蛇龜生態研究,發現當地龜群雖略減少,但數量維持穩定,決定劃設保護區,讓這種「其實不吃蛇的陸棲淡水龜」得以永續生存。

食蛇龜又稱「黃緣閉殼龜」,不過牠不吃蛇,主要以植物、果實、蕈類、無脊椎動物或大型動物死屍為食物,會被稱為「食蛇」,可能與早期有人發現牠會夾死攻擊牠的蛇類有關。

食蛇龜主要棲息在亞熱帶低海拔地區的森林底層及其邊緣,性成熟時間較晚,一般約10年以上,每年5到8月是牠們的產卵季,一般野生個體每窩蛋約1至4個,蛋體明顯比其他淡水龜大。

另外在保護區內,近年也發現不少同樣遭受盜獵壓力的瀕危物種柴棺龜,在保護區劃設後,族群顯示穩定。

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