大石門休閒農業區自成立以來,成功推出稻米等在地特色產品,身兼休區常務理事的三坑里長徐美惠,因緣際會認識製茶公司業者,討論決定開發薄荷類香草茶,近期開始在里內與小農合作,試種香料植物,希望未來能吸引青年返鄉共同推動在地產業發展。

去年徐美惠因緣際會結識製茶公司業者,因旁人鼓吹三坑非常適合推動觀光及農產業,並介紹三坑里想要試種香草等不同作物。徐美惠與製茶公司業者雙方一拍即合,決定試種薄荷,並嘗試開發薄荷茶飲等產品。這也讓徐美惠相當振奮,認為能夠解決在地小農「會種不會銷」的窘境。

三坑里因水資源純淨豐富,環境得天獨厚,除了有稻米等優質農產,徐美惠一直希望能再推出在地特色產品,去年11月開始試種薄荷,也在里內尋求小農支持,目前已有4名青農進修後投入栽種工作。徐美惠表示,她很希望將龍潭地區原有的茶葉技術,加上三坑既有的觀光人潮,把大石門休閒農業行銷出去。

目前台灣還未有大面積栽種的薄荷田,在地產得少,多半為進口,徐美惠認為薄荷是很健康養生的職務,目前除了與製茶公司合作,也跟在地的茶工廠共同研發推出在地茶飲,希望走進三坑老街的遊客都能享用在地特色茶,已研發出伴手禮茶包準備試賣。

徐美惠契作薄荷田面積約4、5分地,由於薄荷生長周期短,3周即可採收一次,將生薄荷送往製茶公司加工,徐美惠也要統計採收成果,看看實際成效是否贏過其他作物,也希望透過活化利用閒置土地,把青農吸引回鄉。

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