科學家預測,接下來幾天,約數兆10代蟬「布魯德10代」(Brood X)幼蟲將從地底冒出來繁衍下一代。

科學家預測,接下來幾天、最慢是幾周內,從印第安納州到紐約州,美國東部將會有大量10代蟬「布魯德10代」(Brood X)從地底冒出來繁衍下一代,牠們的數量相當驚人,可能達數兆。

綜合美聯社、「國家地理」(National Geographic)網站報導,目前美國東岸的馬里蘭州、俄亥俄州的土壤裡已經看到部份布魯德10代蟬幼蟲,這種蟲通常在地表溫度達到華氏64度時會大量出土,現在溫度已經來到60度出頭,馬里蘭大學昆蟲學家勞普(Michael Raupp)及舒茲伯莉(Paula Shrewsbury)預測,最快幾天內,最慢1或2周內,美國中部至東部將會出現一場布魯德10代蟬幼蟲從地下蜂湧而出、脫胎換骨、傳宗接代的大秀,分布面積涵蓋印第安納、喬治亞洲、紐約州、田納西州等15個州。

大量10代蟬「布魯德10代」(Brood X)幼蟲將從美東地底冒出來繁衍下一代。

懷俄明大學(University of Wyoming)昆蟲學家洛克伍德(Jeffrey Lockwood)預估,在部分森林,每一英畝地表面積可能出現多達150萬隻蟬,今年夏天,整個東岸可能會繁衍出數兆布魯德10代蟬。

布魯德10代蟬實際上是一種週期蟬,每17年才會從地底破土而出繁衍下一代,目前全世界約有3,000種蟬,當中只有7種週期蟬,不同種週期蟬出土週期不同,有些是13年,有些是17年,而且幾乎只出沒在北美。

在泥土地道裡的10代蟬「布魯德10代」(Brood X)幼蟲。(圖/美聯社)
在泥土地道裡的10代蟬「布魯德10代」(Brood X)幼蟲。(圖/美聯社)

布魯德10代蟬並不是入侵者,牠們實際上已經存在美國數百年,早在17世紀就有牠們大量出土的相關記載。

布魯德10代蟬幼蟲一次傾巢而出時,民眾的後院看起來會像是起伏的波浪,牠們一起發出的聲音有如割草機。科學家說,牠們會在黃昏時刻出土,以避免被掠食者偷襲,牠們會從地底的洞穴中慢慢鑽出來,接著試著爬上樹幹或是任何垂直的東西,在被鳥類、貓、狗吃掉以前,牠們會設法蛻皮、蛻變成紅黑外皮的成蟲、長出翅膀,度過最脆弱的時期。

從泥土裡鑽出來地面的10代蟬「布魯德10代」(Brood X)幼蟲。(圖/美聯社)
從泥土裡鑽出來地面的10代蟬「布魯德10代」(Brood X)幼蟲。(圖/美聯社)

成蟲最後會爬上樹冠,雄蟲將在那裡發出鳴聲吸引雌蟲,雌蟲拍動翅膀作為回應,接著2隻蟲再開始交配。後續,雌蟲會爬上樹枝產卵,幾周後成蟲相繼死亡,牠們的遺體會從樹冠上掉落回地上,成為大地的養分,結束自己17年的生命週期,6周之後,卵孵化出幼蟲,幼蟲會掉落到地上,並且鑽回土裡,牠們將在地底迎接另一個17年週期。

大量蟬從地底冒出來不是什麼不祥之兆,在科學家眼中反而是好事,牠們能夠轉移生態系統的養分, 降低其他昆蟲被掠食者吃掉的壓力,牠們破土而出也能幫助土壤透氣。

蛻皮、轉化成成蟲的10代蟬「布魯德10代」(Brood X)。(圖/美聯社)
蛻皮、轉化成成蟲的10代蟬「布魯德10代」(Brood X)。(圖/美聯社)

不過布魯德10代蟬一次出現的畫面還是相當衝擊,不只畫面令人驚嚇,牠們求偶發出的鳴聲也大的令人受不了,因為非常大聲,可以達到105分貝,已經有美國民眾在網路上示警,如果今年夏天被這些蟬毀了,她一定會尖叫。大量布魯德10代蟬死亡散發出的腐敗臭味可能也是牠們惹人厭的原因。

實際上,這種蟬有一個不尋常的可愛特質,就是牠們很少躲避掠食者攻擊,康乃狄克州大學昆蟲學家庫利(John Cooley)指出,所以今年將是鳥類豐收的一年,任何有嘴巴的動物都能吃牠們。牠們唯一的優勢就是數量龐大,這也是牠們能夠生存、不被滅絕的唯一秘訣:數量龐大到掠食者吃不完。

文章來源:Trillions of cicadas are coming to the U.S. Here’s why that’s a good thing.
文章來源:Nature at its craziest: Trillions of cicadas about to emerge

# #美國 #美東 #幼蟲 #布魯德10代