AIM-120先進中程空對空飛彈(AMRAAM)

美國空軍F-16C戰機最近全副武裝,長程飛入南海巡航。除了翼梢掛載5枚較重的AIM-120先進中程空對空飛彈(AMRAAM)外,翼下掛架還有1枚較輕的AIM-9「響尾蛇」(Sidewinder)空對空飛彈。

據《戰區》(The War Zone)網6日報導,這引發了許多軍迷關注,不斷問,為何F-16總是把AIM-120,而不是把AIM-9掛載在翼梢。為了尋求確切的官方解答,《戰區》記者羅格威(Tyler Rogoway)針對這點,乾脆直接詢問了洛克希德馬丁(Lockheed Martin)。

而洛馬說明,F-16能同時掛載不同的飛彈,如AIM-120和AIM-9。而AIM-120會掛載於翼梢,是由於要減少機翼振顫(wing flutter),並仍確保任務性能。這說明了為何無論訓練狀況如何,多數F-16都會在翼梢掛載重335磅(近152公斤)的AIM-120。

不過,如伊拉克和埃及等,部分飛F-16的空中兵種尚未獲准採購主動雷達歸向的AIM-120,加上能買的半主動雷達歸向的AIM-7「麻雀」(Sparrow)飛彈沒辦法裝在哪兒,因此翼梢往往會掛載重量大約只有一半的AIM-9飛行。

全世界各地空軍有超過4,600架F-16,其中約有半數仍在服役。幾十年來,這款戰機一直被密切研究,也不斷在進化升級。

而原本在海軍陸戰隊飛F/A-18,後來轉往密西根州空軍國民兵飛F-16的李斯特(Thomas 't-b0ne' Richter)說,先進中程空對空飛彈是視距外武器,最可能在進入視距內和對手纏鬥前發射。而要是纏鬥時較重的AIM-120若仍在翼梢,將會影響表現。

然而,李斯特也強調,F-16 Viper是野獸,一旦開始空中纏鬥,使出渾身解數,翼梢掛載的究竟是AIM-120還是AIM-9,那些細節都不重要了。

文章來源:The Definitive Answer On Why F-16s Carry AIM-120 AMRAAMs On Their Wingtip Rails
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