火星上有沒有生命?在以前,科學家好像是「潑冷水」的角色,老是說火星上生命證據太少。不過現在一組來自美國、法國和中國大陸的國際科學家團隊,在一份新論文中認為「火星上似乎有真菌狀的生命」,也就是「火星上長著蘑姑」。他們的證據來自「機會號」(Opportunity)、「好奇號」(Curiosity rovers)、HiRISE等火星探測器的照片資料。

大眾機械(Popular Mechanics)報導,這組國隊團隊最近在《微生物學進展》(Advances in Microbiology)雜誌(由「美國科研出版社」Scientific Research Publishing出版),發表的論文,他們分析了NASA的「機會號」(Opportunity)、「好奇號」(Curiosity rovers)、HiRISE等火星探測器傳回的細部照片,仔細比對後,發現一些「白色小球」,原本機會號的操作團隊,認為小球是赤鐵礦,之所以渾圓形,純粹是自然造成的。

機會號拍攝的火星照片,看起來像是荒漠,但說不定還有真菌類的生物在土地下存活。(圖/NASA)
機會號拍攝的火星照片,看起來像是荒漠,但說不定還有真菌類的生物在土地下存活。(圖/NASA)

然而,後來的研究否定了「白色小球是赤鐵礦」的說法,之後不久,一些科學家就先把白色小球暫定名為「火星蘑菇」(mushrooms growing on Mars),因為它們長得還頗像真菌。而在另一項研究中,另一批真菌和地衣專家,也不約而同的把白色小球匿稱為「馬勃球」(puffballs),這是球形的白色真菌。

在這篇新論文中,科學家們還指出另一個證據。一組機會號在同一地點拍攝的顯微照片中,在3天時間裡,白色小球從9顆變成12顆,小球之間的距離也變大了。

其他情況還有看似是根狀的物體,改變了形狀,移到了新的位置,或者在尺寸上逐漸消失。

科學家們說,這些改變很重要,因為這可以幫助我們證明我們所看到的現象,是生物造成的,而不是僅僅一些球形的岩石。蘑菇的生長速度很快,這是整個真菌家族的特徵之一。小蘑菇大約一天就可以長大,而大蘑菇最多也只需要4天。

當然,科學家們也承認,他們提出的「證據」,並不是確定的,僅是一種假說。而且他們也表示,論文將來不可避免地,將要進行「同行審查」,也就是其他科學家團隊舉出這些現象並不必然要由生物來創造。

科學家說,地球上的許多真菌也茲生在極端環境,因此,在火星上找到蘑菇,也許不必太驚訝。

但是,下一個問題是:「如果火星上真的有蘑菇,那在人類還能定居在紅色星球上嗎?」也不用太擔心,說不定還可以加以利用。在2018年的科幻小說《紅月亮》(Red Moon)當中,設想了一種以快速生長的竹子,做為月球的主要建築材料。不難想像,真菌也可能被用作建築材料,事實上目前已經有這方面的研究,它可以使建築材料自行修補。真菌還可能成為火星的食物來源。

文章來源:Scientists Believe These Photos Show Mushrooms on Mars—and Proof of Life

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