外交部昨宣布將撤離駐印度代表處的「非核心人員」,清華大學印度中心副主任、前駐印度外交官方天賜指出,雖然外交部避免用「撤僑」字眼,但既然開始公開撤退外交人員,形同是實質性撤僑,顯見印度當地的情況非常嚴峻。

方天賜說,印度這波疫情對未來幾年的台印交流,特別是經貿關係合作,恐有非常不利的影響。台印經貿額度在近年來呈現下降趨勢,如今疫情當頭,外交部已將印度全境列為紅色警戒,警告民眾不要前往,旅居印度的台人大多也想離開。所謂「危邦不入,亂邦不居」,這當然會影響台商到印度布局的意願。短期內,台商對印度的看法轉趨負面,除非有極大誘因,否則台商前進印度的規劃會更加保守及審慎,導致台印經貿交流將進一步萎縮。

其次,印度向來被認為是新南向政策中的「重中之重」。但在這波疫情中,被鼓勵前往印度投資或經營的台商在危難之際,其實並未獲得官方太多直接援助。到目前為止,政府並未考慮派遣專機接回這些台商及台僑。這其實暴露台商配合新南向政策前進這些國家的風險。一旦有事,政府可以給的協助相當有限,旅外台人只能採取自保或自救措施。

方天賜說,另一方面,此波疫情重創印度國力及形象。不僅是台商,也同樣影響其他外資前往印度的意願。這部分會影響全球供應鏈的重組規劃。原本有一些從中國大陸移出的外資,想改以印度為生產基地,如今短期內應不可行。

方天賜也強調,印度自今年一月份起啟動疫苗外交計畫,以印度當地生產的疫苗來協助相關國家。日前也傳出台灣協助友邦巴拉圭取得印度疫苗。短期內印度已無能量再做類似的外交舉動。未來如果有台灣的友邦再遇到疫苗需求問題,台灣還能尋求誰的協助?同理,印度在安內之餘,已沒有能力再進行戰略擴張,印太戰略過去都是以美印日澳四方安全合作作為主軸,短期內將面臨印度無力貢獻的的三缺一窘境。

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