由於伊朗所支持的民兵組織,已對伊拉克首都巴格達附近的巴拉德航空基地(Balad Air Base)造成威脅,洛馬公司(Lockheed Martin)已決定撤離基地內的所有人員;由於該基地是伊拉克空軍F-16IQ戰機的駐地,恐讓本就只能艱難運作的該型戰機,陷入全面停飛的窘境。

洛馬公司表示,由於巴拉德基地所面臨的威脅愈來愈嚴重,而雇員安全是該公司的最優先事項,因此其將轉移目前位於伊拉克的F-16團隊。雖然洛馬公司並未說明細節,不過美國《空軍雜誌》(Air Force Magazine)報導,據稱目前部署於巴拉德基地的70名洛馬人員中,有50名將返回美國本土,20名則轉移至位於庫德族自治區的阿比爾航空基地(Erbil Air Base)。

在2020年新冠肺炎(COVID-19)疫情期間,洛馬人員曾在撤離巴拉德基地前,於當地建立遠端遙控系統,協助地勤人員維護F-16IQ;在這次撤離後,洛馬預計將繼續以這套系統協助伊拉克空軍。不過美國新聞網站「The Drive」指出,由於當地地勤人員訓練不足、管理不良且貪腐橫行,伊拉克空軍的34架F-16IQ中,妥善率據稱僅不到20%;少了洛馬團隊,F-16IQ機隊恐將進一步全面停飛。

F-16IQ是伊拉克空軍採購的F-16C/D Block 52,雖然部分武器整合與機敏技術可能不及原版,但仍是該國最先進的空軍戰力。不過也有人認為,在伊拉克主要執行國內反叛亂作戰下,其擁有的南韓T-50IQ、捷克L-159A等輕型噴射攻擊機,甚至AC-208、T-6C等螺旋槳攻擊機,由於便宜且足以解決輕裝地面部隊,反而更適合伊拉克政府投資。

文章來源:The End Of Iraq's F-16 Fleet Is A Real Possibility As Lockheed Contractors Prepare To Leave
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