國家指定的重要民俗「西港刈香」即將在下周登場,但國內新冠肺炎疫情升溫,主辦的台南市西港慶安宮12日緊急開會討論因應方案,最終決議延期。慶安宮總幹事方一峰表示,下午與台南市政府進行磋商,決定取消原訂5月22至31日的西港刈香,並視未來疫情發展舉辦。

有「台灣第一香」稱譽的國定民俗「西港刈香」,保持3年1科刈香至今237年,在台南市西港、佳里、七股、安定、安南等5區展開,涵蓋了曾文溪沿岸96個村落,各庄頭自組文、武陣頭,參與人數眾多。

今年第80香科訂於5月23日南巡府城,5月27日到鹿耳門天后宮請媽祖,5月28日至30日進行「3日香」遶境,5月31日「送王」燒王船。有鑑於出現多起感染源不明之本土病例,西港慶安宮和台南市政府討論因應措施。

方一峰說,西港刈香以往在平日舉辦時,不包含工作人員和陣頭,參與民眾多達上萬人,今年的活動又逢周末假期,人潮想必更多。現在防疫為第二級警戒,停辦室外500人以上、室內100人以上集會活動;廟方可以管制自己參與的人在500以內,但信徒要來,廟方不能拒絕。

「200多年來從未停辦過!」方一峰指出,廟方下午擲筊請示神明「是否延期或取消」,結果詢問延期時,獲神明允准,故遵照神明指示辦理。廟內靜態科儀照常舉行,除了工作人員,一般民眾禁止入內;另其餘陣頭演出、遶境、燒王船等皆延期。

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