易感疲倦無力、麻木、步履不穩,不再是年長者的症狀,在年輕人身上也可能出現!對於青壯年來說,20-40歲正是實現自我、為夢想打拚的階段,但對多發性硬化症患者來說,因疾病帶來的種種障礙,將使追尋夢想的路變得更加艱困。

澄清醫院神經內科鄧浩文醫師表示,多發性硬化症的罹病高峰期正處人生黃金時期,恐因疾病影響人生規劃、事業及家庭。所幸,目前已有許多治療成效良好的選擇,可穩定控制疾病,如歐美日使用多年的口服藥物,台灣已有健保給付;除傳統短效干擾素外,109年11月第一線新劑型長效干擾素針劑也通過健保核准,只須每兩週注射一次,用藥方便性大大提升。

●當心!年輕人易感疲倦無力、麻木、步履不穩 恐為多發性硬化症

多發性硬化症是一種免疫疾病,為身體免疫系統不正常攻擊中樞神經,腦部或脊髓因為發炎造成神經髓鞘及神經的破壞。鄧浩文醫師解釋,多發性硬化症病理因素為免疫細胞淋巴球經過血腦障壁,進而攻擊中樞神經,但目前引起多發性硬化症的原因不明,感染、環境因素等皆可能為致病因子。然而,女性與白種人的罹病風險明顯較高。

鄧浩文醫師進一步說明,症狀的產生會因攻擊的位置與部位而不同,輕微的包括肢體無力、麻木感、視力模糊、複視、步履不穩等症狀,嚴重者可能導致行動不便、平衡失調、視力受損失明、言語障礙、吞嚥困難等。

澄清醫院神經內科鄧浩文醫師表示,多發性硬化症的罹病高峰期正處人生黃金時期,恐因疾病影響人生規劃、事業及家庭。(圖/健康醫療網提供)
澄清醫院神經內科鄧浩文醫師表示,多發性硬化症的罹病高峰期正處人生黃金時期,恐因疾病影響人生規劃、事業及家庭。(圖/健康醫療網提供)

●反覆發作恐致不可逆傷害 醫籲:應積極治療!

多發性硬化症雖可治療,但無法完全治癒,且多屬於反覆發作型,故治療目標為延緩病程進展、減少反覆發作的次數。鄧浩文醫師表示,反覆復發會造成中樞神經細胞永久性的受損,使症狀更加嚴重導致失能。因此,及早診斷、積極治療,以及減少復發次數是最重要的!

然而,過去多發性硬化症的治療選擇較少、方便性低且副作用較高,導致患者服藥順從性低。鄧浩文醫師說明,相較於以往,現今多發性硬化症的治療已非常進步,有很多武器可以選擇。在用藥上會考量患者疾病的活性、發作的頻率、生育需求以及病人個人喜好等,提供不同強度與方式的治療,且目前健保已有給付多種藥物,包含針劑注射或口服藥物,皆有助於預防疾病復發。

●健保給付多種藥物 治療成效優異、方便性高!

鄧浩文醫師進一步說明,以往多發性硬化症的藥物選擇有限,第一線用藥僅有干擾素針劑,且每週須施打三次。對於害怕針劑的患者,第一線口服藥物已通過健保給付,經證實具調節免疫反應、抗氧化發炎,及保護神經細胞等多重效果,持續服用能降低年復發率三到五成,以及降低失能風險近四成。

此外,干擾素針劑用藥方便性也明顯提升,跳脫早期干擾素須每週注射三次,新劑型干擾素只須每兩週施打一次,出遠門或到外出旅遊都十分方便,是患者的新選擇!根據研究,超過五成患者使用二到四年後達到「無疾病活性 (NEDA)」,也就是沒有復發、腦部沒有新病灶、沒有造成進一步失能等。

因多發性硬化症患者多為年輕人,且症狀總是一陣一陣,時有時無,因此常忽略不治療,鄧浩文醫師也呼籲,現今藥物的治療皆能穩定控制疾病以及擁有良好的生活品質,患者應積極治療,防止疾病反覆發作造成永久性的失能!

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