「下世代空優」(NGAD)戰機計畫

隨著部分國會議員對F-35戰機批評不斷,兩名參與空軍相關討論的五角大廈前官員透露,負責採購美國空軍硬體軍備的官員去年底建議,要把洛克希德馬丁(Lockheed Martin)F-35的總採購量大砍一半以上。

據CNN新聞網15日報導,這些官員透露,近3年來在川普政府中擔任空軍採購、技術與後勤助理部長的羅波(Will Roper)當時向美國空軍參謀長布朗(Charles Q. Brown Jr.)等高層官員建議,將F-35的採購數由1,763架減為約800架。

羅波除了質疑F-35的成本外,還大力支持「下世代空優」(NGAD)計畫,也就是以數位工程設計的第6代秘密戰機。他去年曾在航太與網路大會(Air, Space and Cyber Conference)中宣布,全尺寸6代驗證機已首飛,並打破多紀錄。

一位對F-35專案有直接了解的消息人士說,無論來自是空軍,或是來自國會的每個人,參與這專案的任何人都承認,這是項挑戰,而這專案「並未如我們所預期的那樣發展」。這位消息人士透露,1名空軍官員在閉門會議中說,「目前我們為『出類拔萃』掏腰包,而我們得到『很棒的東西』。」

而隨這所謂「很棒的東西」而來的,卻是驚人的價格。據五角大廈成本評估與專案評審局(Cost Assessment and Program Evaluation Office)估計,F-35的生命週期共要耗費1.7兆美元(近48兆台幣)。至於其中佔絕大部分的1.27兆美元(近36兆台幣)是維持成本,而不是戰機採購費用。

不過,五角大廈國防採購、科技與後勤部前次長蘿德(Ellen Lord)說,國防部正在討論,要如何以成熟的F-35專案,而不是未經驗證的「下世代空優」戰機為優先。她強調,F-35專案整體的重要性,尤其是和關鍵盟友與夥伴的互通性十分重要。

文章來源:Senior Trump Air Force official suggested dramatically slashing F-35 jet numbers
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