洛克希德公司(Lockheed )的F-117A「夜鷹」(Night Hawk),是世界第1種匿蹤戰機,它獨特的尖銳外型著實令人印象深刻。其實「夜鷹」它還有一個海上版本,名為「海影」(Sea Shadow),幾乎一樣的尖銳外型,也同樣是為匿蹤而生,甚至還有電影以它為靈感。然而海影卻悄悄的消失在歷史當中,這是為什麼呢?

1997年上映的007電影「明日帝國」(Tomorrow Never Dies)當中,我們的龐德探員所面對的邪惡勢力,既不是另一個大國,也不是秘密犯罪集團,而是商業媒體大亨(由喬納森·普萊斯Jonathan Pryce主演),他用自己匿蹤武裝艦,在南海先摧毀了皇家海軍巡防艦,再擊落中國大陸戰機,引發兩國矛盾,試圖挑起世界大戰。

在電影中,媒體大亨的匿蹤武裝船並不完全虛構,它正是取材自「海影號」,雖然電影中的武裝船顯然相當巨大,既可安裝防空飛彈、魚雷等武器,也有足夠大的空間容納直升機與小艇,還有數十名武裝分子擔任破壞員,但現實世界中的海影號(正式編號IX-529),其實只有50公尺長,機組人員只有4名。

就如第1段所說,海影號與F-117相當神似,它也是源自洛克希德公司下,著名的先進技術工作室「臭鼬工廠」(Skunk Works),它的開發始於1978年,當時F-117已經進入量產,臭鼬工廠試圖將相同的匿蹤技術,應用到軍艦上,也就有了海影號計畫。

同樣是美國軍事研究史上的「黑科技」,直到1993年才低調的向大眾公開,也才成為007電影的靈感。

原本海影號僅是臭鼬工廠內部的一項實驗,不過在負責人班·里奇(Ben Rich)向國防部說明,F-117的研究成果可以用於水面艦艇,這引發了國防部的興趣,於是洛克希德與與美國國防部高級研究計劃局(DARPA)簽了一項研究合約,將匿蹤概念,包括外型與吸波材料應用於水面艦艇的計畫,並測試海水對雷達吸收材料的影響,海影號的研究也就得到更多的資源。

最後定型的海影號,採用相當奇特的水下雙船體配和水面稜角船身的組合,這樣的設計是希望最不會引起航行波紋,而船身設計幾乎就像是F-117的變體。

它的首次航行在1981年,雖然船身的雷達回波很小,但是尾流卻出乎意料地巨大,因此雖然雷達上不易見,卻可以通過聲納和空中探測到,這就不算成功。後來發現問題出在向後安裝的電動螺旋槳上,它沒有靜音設計。

在解決此問題後,海影號一步一步達成雷達與聲納的匿蹤效果,並於1984年正式完成,隨後在1985年和1986年也進行了夜間試驗,但是海影號從未離開測試階段,畢竟它本來就是概念船,僅為匿蹤技術而生。

因此,海影號在測試中獲得的一些知識,也在後續的軍艦上被實用化,比如DDG 1000「朱瓦特級」匿蹤驅逐艦(Zumwalt class destroyer),就有源引海影號的經驗。

令人傷感的是,海影號在完成實驗之後,沒有能夠留下來。美國海軍在2006年出售了海影號,但是規定買主必須將其拆毀,而不能使用,這很可能是避免機密外流的做法。不過不知為何,並沒有提供給博物館或其他收藏機構。最終,海影號於2012年被拆成一堆廢鋼鐵,結束它神秘的一生。

文章來源:Why the US Navy's attempt to build a 'stealth warship' didn't work out

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