澳洲與美國的研究團隊研發出新型抗病毒療法-基因靜默RNA(gene-silencing RNA)技術,能夠殲滅老鼠體內99.9%的新冠病毒。

澳洲與美國的研究團隊開發出能夠降低99.9%新冠病毒量的實驗性抗病毒療法,團隊目前針對老鼠進行實驗,證實能夠改善老鼠的存活率及死亡率,在倖存的老鼠中,肺部已經針測不到任何病毒。

綜合澳洲財經媒體「Business News Australia」、澳洲廣播公司(ABC)報導,由澳洲格里菲斯大學(Griffith University)附屬昆士蘭孟席斯衛生研究院(Menzies Health Institute Queensland)及美國貝克曼研究院(Beckman Research Institute)研究人員所組成的跨國團隊,13日在國際學術期刊《分子治療》(Molecular Therapy)刊登能夠殲滅新冠病毒的新一代抗病毒療法。

研究團隊使用稱之為小干擾核糖核酸(small interfering RNA,siRNA)的基因靜默RNA(gene-silencing RNA)技術,直接攻擊病毒的基因組,讓病毒無法再進行複製,團隊也客製脂質奈米粒子,將小干擾核糖核酸直接送進患者的肺部。

團隊目前已經對老鼠進行實驗,任職於格里菲斯大學的共同研究主任(co-lead researcher)麥克米蘭(Nigel McMillan)表示,「團隊注射脂質奈米粒子,它們就自己去尋找病毒,然後就像追熱飛彈(heat-seeking missile)一樣摧毀病毒。」

他說,這是他們頭一回能以包裹成粒子的形式送進血管、攻擊病毒,小干擾核糖核酸透過血管輸送進入肺部、肺臟細胞,摧毀受病毒感染的肺部細胞,這種療法降低了99.9%的病毒量,他還特別強調治療過程中,一般正常細胞完全不會受到傷害。

基因靜默RNA技術主要建立在如克流感(Tamiflu)、瑞德西韋(Remdesivir)等現有抗病毒藥物之上,這些藥物的作用主要在降低新冠症狀、讓患者早點康復,不過麥克米蘭指出,新技術能夠阻止病毒複製,所以患者能夠自行康復,這種方式也會讓患者的康復速度更快。

麥克米蘭指出,雖然基因靜默RNA技術並不能完全「治癒」新冠患者,但它的治療效果幾乎和完全治癒一樣好,在老鼠實驗中,團隊發現存活下來的老鼠「肺部已經偵測不到任何新冠病毒」,「療法改善了染疫老鼠的存活率及死亡率。」

他說這種療法能夠治療重症患者或是在檢疫中心隔離的輕症患者,對前者而言,接種疫苗已經太遲了,針對後者,療法能夠確保患者不會受病情所苦,「如果治療得夠快的話,我們基本上能夠排除人們因為這種疾病而死。」

美國國家過敏與傳染病研究院(NIAID)院長佛奇(Anthony Fauci)曾指出儘管目前市面上已出現新冠疫苗,但仍沒有針對新冠病毒的直接治療方式,麥克米蘭說,就直接療法來看,基因靜默RNA技術算是第一個。

基因靜默RNA技術的另一個優點是不只適用於對抗新冠病毒,也能擊潰變種新冠,甚至是其他種冠狀病毒。格里菲斯大學的研究共同作者莫里斯教授(Kevin Morris)表示,這種療法被設計為用來對付所有亞型冠狀病毒,包括SARS冠狀病毒(SARS-CoV-1)、新型冠狀病毒(SARS-CoV-2),以及任何未來發展出的變種病毒,他說這種技術主要瞄準病毒基因組中的超保守區域(ultraconserved regions)。

此外,療法中使用的奈米粒子能夠在攝氏4度的環境中維持穩定達12個月,一般室溫下能維持1個月以上,因此在資源匱乏的環境中也能用這種方式治療新冠患者。

麥克米蘭說,團隊接下來要進行下一階段的臨床實驗,順利的話,最快2023年就能在人體上進行這種療法。

文章來源:World-first COVID-19 antiviral therapy developed in Brisbane and US targets virus in the body
文章來源:Experimental antiviral COVID-19 therapy developed at Griffith University

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