原本計畫要研發靜音超聲速公務客機的艾利恩超聲速公司(Aerion Supersonic),在成立兩年、原型機還沒造出來就已結束計劃。該公司表示,由於大環境不好,籌集不到足夠資金,只能宣告破產

邊界科學報(The Verge)報導,艾利恩公司的公開電子郵件聲明說:「雖然 AS2超聲速公務機在技術、法規與可持續性上,都符合市場要求,但是在當前的財務環境不佳,要完成預定計畫,需要大量的新資本才能將AS2過渡到生產。考慮到這些問題,艾利恩將採取適當的措施。」

據CNBC報導,艾利恩公司首席執行官湯姆·維奇(Tom Vice)在去年(2020年)1月表示,AS2靜音超聲新客機的開發成本可能達到40億美元。當時,該公司已經花費了10億美元來開發AS2的引擎。

該公司的AS2客機原計畫在2024年首飛,2026年量產。如果成功,速度可達每小時1610公里(1.3馬赫),而且飛行過程不會產生音爆。

今年早些時候,艾利恩仍希望透過公司收購,或是利用特殊目的收購公司(SPAC)進行公開上市,但是這些想法顯然都沒有實現。

艾利恩公司的主要失敗原因,可能在他們選擇自己研發飛機引擎,其他也有志於研發低噪音超聲速客機的研究團隊,包括洛馬(Lockheed-Martin))、轟鳴超音速(Boom Supersonic)、史派克航太(Spike Aerospace),都是先研發機身氣動力外型,先確定能達到低噪超音速,並先選用市面上已使用多年的飛機引擎,這樣能節省研發時間與資金,比如轟鳴超音速已在去年10月推出了原型機XB-1,而洛馬的X-59也在去年完成外型設計案。

文章來源:Aerion Supersonic, which planned to make silent, fast business jets, is shutting down

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