由於美國海軍航空母艦數量吃緊,唯一於日本前進部署的航艦打擊群將被調往中東支援;美國「有線電視新聞網」(CNN)27日報導,美軍可能加強兩棲突擊艦的作用、派轟炸機巡弋印太,甚至借重預計同時期抵達西太平洋的英軍航艦打擊群,維持於該區域的嚇阻能力。

美國海軍唯一進行前進部署的「雷根號」(CVN 76)航艦,目前正於美軍用於執行「陸上航艦起降訓練」(FCLP)的硫磺島附近,等待其第5艦載機聯隊(CVW-5)完成相關任務認證。「美國海軍學會新聞網」(USNI)26日才透露,該打擊群將於今夏被部署至中東,接替預計7月返國的「艾森豪號」(CVN 69)航艦打擊群,掩護美國於阿富汗的撤軍行動。

退役美國海軍上校、軍事分析師舒斯特(Carl Schuster)告訴CNN,為填補失去航艦打擊群的空缺,美國空軍可能會讓B-52H、B-1B等轟炸機在南海附近飛行,釋出強烈政治訊號;而同樣駐防日本的「美利堅號」兩棲突擊艦(LHA 6),由於能搭載F-35B戰機,也可能在高層示意下提高曝光度。去年「羅斯福號」航艦(CVN 71)因新冠肺炎(COVID-19)疫情被迫停靠關島期間,美軍就曾進行過上述行動。

另外,由於英國皇家海軍「伊麗莎白女王號」(R08)航艦打擊群已展開首次海外部署,且預計剛好將於夏末穿越南海;舒斯特指出,該艦載有18架F-35B,其中10架來自美國陸戰隊,且打擊群成員中也包含美軍神盾驅逐艦「蘇利文兄弟號」(DDG 68),更能代表美軍與盟友合作抗敵的決心。

新美國安全中心(Center for a New American Security)資深兼任研究員許卡特(Thomas Shugart)表示,美軍此次行動明顯違背其近年強調的戰略方向,希望阿富汗撤軍能順利結束,讓「雷根號」航艦打擊群得以迅速返回西太平洋。

文章來源:US Navy deployment could leave an aircraft carrier-sized gap in Asia's tense waters
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