雖然濱海戰鬥艦(LCS)在美國海軍中的地位愈來愈尷尬,但第7艦隊指揮官麥茲(William Merz)中將表示,該型船艦在南海的表現非常好,對中國大陸於該區域的行動造成不小阻礙,讓其被迫派出更多船艦進行跟監,因此有意在印太區域派駐更多濱海戰鬥艦。

麥茲27日在水雷作戰協會(Mine Warfare Association)的「國際水雷科技座談會」(International Mine Technology Symposium)中表示,在加裝海軍打擊飛彈(NSM)之後,獨立級濱海戰鬥艦非常適合在遍布群島的南海、菲律賓海等區域執行任務,因為該型船艦航速快、不易被雷達偵測、能在小型港口靠岸整補等特性,讓其於這類海域的生存性和任務效率十分出色。

麥茲透露,在去年「羅斯福號」航空母艦(CVN 71)因疫情離開第一線時,「吉佛茲號」(LCS 10)幾乎「掌控整個南海」,在當地大量干擾中國大陸的行動。另有國防官員告訴「美國海軍學會新聞網」(USNI),美軍勃克級神盾驅逐艦在南海巡弋時,中國大陸通常會派1艘軍艦尾隨;但在「吉佛茲號」和姊妹艦「蒙哥馬利號」(LCS 8)在當地執行任務時,中國大陸卻派了3艘軍艦跟監,顯示其十分重視濱海戰鬥艦的動向。

目前於西太平洋部署的濱海戰鬥艦為「杜爾沙號」(LCS 16)和「查爾斯頓號」(LCS 18)等2艘,不過麥茲表示,預計這個數字會在今年內增加到4艘,並可能於2022年底前進一步提高到8艘,且皆會配備海軍打擊飛彈,將能減輕第7艦隊勃克級艦的任務負擔。

文章來源:7th Fleet CO: Deployed LCS USS Gabrielle Giffords ‘Pretty Much Owned’ South China Sea
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