美國國務院前資深顧問惠頓(Christian Whiton),2日投書《國家利益》。文中指出,隨著拜登政府宣布要將美國過剩的疫苗,提供給其他有需要的國家。儘管外界普遍認為美國會優先提供給拉丁美洲國家,但惠頓認為,華府應優先提供給印太地區的盟友與夥伴;特別是考量到過去台灣曾提供美國口罩、美中競爭與台灣半導體對美國經濟復甦的重要性,拜登應優先提供疫苗給台灣。

曾在小布希與川普任內出任國務院資深顧問的惠頓,在以「台灣應成為美國疫苗外交的目標」為題的文章中指出,正當美國忙於應付第一波冠狀病毒,而疫情又在2020年4月達到高峰時,台灣空運200萬個醫療口罩至美國。台灣這份禮物可謂及時雨,因為當時美國明顯依賴中國大陸提供醫療防護設備,而台灣卻及時提供援助,減低美國對北京的依賴性。

惠頓認為,在大流行初期,研究人員還沒有提出有效的藥物治療方法與疫苗前,台灣的口罩挽救了不知多少醫護人員的生命。儘管台灣與中國大陸只有一水之隔,但過去成功控制疫情的經驗,結合大規模口罩生產能力,使得蔡英文政府有信心分享醫療防護品給華府。

如今情勢逆轉,台灣與其他太平洋夥伴正需要美國的幫助,新冠肺炎正在台灣社區傳播。儘管與美國、歐洲等國家疫情激增的速度相比,台灣確診人數仍然偏低;但是,婆娑之島正經歷如同美國在大流行初期時的經濟停擺,而這一狀況又因為台灣疫苗接種人口不到全民的1%,而更顯岌岌可危。

惠頓將疫苗取得困難歸咎在中國大陸的干擾。5月19日,台灣總統府發言人指出,台灣取得疫苗的速度持續因北京的介入而走緩,而北京堅持台灣採購大陸製造的疫苗。北京期盼其宣傳能讓台灣接受大陸製疫苗,而北京更是常脅迫台灣,威脅武力統一。

具體而言,台灣已經向BioNTech訂購疫苗;但在同意出售給台北後,BioNTech隨即要求台灣不要在合約與相關媒體上自稱為國家,這樁交易最後因北京壓力而破局。

由於已經有一半人口至少接種過1劑疫苗,加上數百萬人已有免疫能力,美國目前冠狀病毒的威脅已經降到相當低的程度。相較於2020年春季第一波感染,如今新冠肺炎的平均死亡率已呈現較低數字,足以證實前述觀點。

因此,拜登政府宣布將美國部分過剩的訂單,轉移至其他有需要的國家。美國在印太地區的盟友與夥伴,應該成為接受的優先國家。

目前除了台灣,日本、澳洲、菲律賓與越南的疫苗接種率都較低,只有新加坡的接種率較高,但該國經濟活動也有減少的趨勢。單就日本來看,離奧運只剩2個月的時間,但日本卻在一波波的疫情中疲敝不堪。

有鑑於美國與中國大陸的競爭,從南海的軍事對峙,到整個東亞、太平洋的人心與思想的軟權力爭奪,這些都指向美國應優先向印太地區提供多餘的疫苗。這不僅有助於抵銷中國大陸影響力,更有助於確保制衡中國大陸的重要經濟體,不會因為長達半年的封鎖而經濟嚴重的損失;特別是其他國家此時正逐漸重新開放,而這些重啟活動的國家也包括中國大陸。

惠頓建議,華府應先向美國藥廠施壓,優先考慮並將自身過剩的疫苗提供給台灣。更何況,在美國正處於經濟復甦的緊要關頭,缺少台灣半導體等關鍵商品將有礙於經濟回春。優先提供疫苗給台灣的必要性不但明確,更有助於強化美國的聯盟。

文章來源:Taiwan Should Be the Target of U.S. Vaccine Diplomacy

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