俄羅斯海軍宣布,第二古老的戴爾他4型( Delta-IV)核動力彈道飛彈潛艇「葉卡捷琳堡號」(K-84,Yekaterinburg),將於 2022 年退役,結束36年的服役歳月。葉卡捷琳堡號可謂多災多難,經歷過2場飛彈發射失敗,以及嚴重火災,可謂是災難潛艦。

商業內幕(Business Insider)報導,葉卡捷琳堡號的退役,可以視為戴爾他級系列潛艦時代的結束,該系列的服役時間很早,1970年就推出了第1代,歷經多次改良,直到葉卡捷琳堡號屬於第4代的版本,總計戴爾他級有43艘,可以說是前蘇聯時期到俄羅斯時代的戰略潛艦主要支柱。

2011年,在浮動船塢裡失火的葉卡捷琳堡號。(圖/Blogger51)
2011年,在浮動船塢裡失火的葉卡捷琳堡號。(圖/Blogger51)

戴爾他4型全長 167公尺,艦身直徑11.7 公尺,排水量18200噸,前方有4支魚雷發射管,背上則有16座飛彈發射井,可安裝R-29RM「冷靜」( Shtil)潛射彈道飛彈(北約稱為SS-N-23),該型飛彈全長14.8公尺,射程可達到8300公里,飛彈在 2007 年升級為R-29RMU 「冷藍」(Sineva),尺寸不變,升級重點在精確度與運載的能力。

每枚R-29RM飛彈內有4個獨立的彈頭,每個彈頭可達100 公斤,升級型可達到500公斤,換算成核彈頭的威力,當量大約是10萬~百萬噸的黃色炸藥。

不過,由於飛彈長度(14.8公尺)大於戴爾他4型的直徑(11.7公尺),使得飛彈發射井是突出於艦身,出現明顯的「龜背」,造成戴爾他4型的航行阻力與靜音程度都不算好。

葉卡捷琳堡號是戴爾他4型的2號艦,於 1982 年完工、 1985 年服役,她的服役歲月可謂是災難不少。

1989 年 8 月 6 日,蘇聯舉行「巨獸行動演習」( Operation Behemoth),葉卡捷琳堡將要在水下發射全部的16 枚 R-29RM洲際飛彈,這是全球第一次有戰略核潛艦嘗試這樣的壯舉,多數的試射演習頂多發射2~3枚,就算很「大手筆」了。

然而,在第1枚發射成功之後,第2枚飛彈就出了問題,火箭燃料出現洩漏,並引發艦內火災,立即終止試驗。

所幸,葉卡捷琳堡沒有受過於嚴重的損壞,但是她需要時間修理。直到兩年後,姊妹船新莫斯科斯克號(K-407,Novomoskovsk)成功完成測試,在 3 分 44 秒內,發射了所有 16 枚飛彈。

2011 年,葉卡捷琳堡號又出了事故,在摩曼斯克進行維護時,於浮動乾船塢中發生了施工造成的火災,更慘的是,這場大火沒能及時撲滅,燃燒了將近一整天,最終採用「主動下潛」的方式,才撲滅大火。

如果不是選擇主動下潛,這場事故可能還會更糟糕,因為當時葉卡捷琳堡滿載著16枚核武飛彈,要是大火引燃了飛彈的燃料,可能造成一連串的大爆炸,甚至會出現核彈頭的受損,要是真發生那樣的事,將是另一起如同K19、K-27的核災難。

事故後,葉卡捷琳堡號歷經3年的修復,仍然在俄羅斯海軍中擔任飛彈試驗的角色,並與北方艦隊進行了多次巡航任務。

在葉卡捷琳堡號退役後,俄羅斯海軍戰略潛艦將逐步被更先進的「北風之神級」,該型潛艦的首艦名叫「尤里·多爾戈魯基號」(Yury Dolgorukiy),是紀念莫斯科城的建立者。

俄羅斯新一代的SSBN,北風之神級戰略飛彈潛艦。(圖/俄羅斯海軍)
俄羅斯新一代的SSBN,北風之神級戰略飛彈潛艦。(圖/俄羅斯海軍)

北風之神級全長170公尺,直徑13.5公尺,排水量24,000噸,儘管比著名的「颱風級」來的小,但北風之神仍是俄羅斯最先進的戰略核潛艦,而且它所搭載的R-30「布拉瓦」洲際飛彈(Bulava)長度12公尺,可以完整的放入艦體而不會形成龜背。新聲納系統和水泵噴推進系統等功能,使北風之神比前輩都安靜得多,它還在持續改良,預計建造10艘,將成為俄羅斯未來的戰略潛艦主力。

文章來源:Russia is saying goodbye to its last Soviet-era ballistic-missile submarines. Here's what's replacing them.

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