美國歷史和軍事專家麥卡利夫(Joseph V. Micallef)指出,在美國轉往對抗中國大陸和俄羅斯,且歐洲國家對出兵於全球打擊恐怖份子不感興趣之下,一度控制伊拉克和敘利亞部分地區的「伊斯蘭國」(IS),可能將中非作為其下一處「開國領土」。

麥卡利夫投書軍事新聞網站「Military.com」指出,伊拉克和敘利亞在多國支援下奪回遭「伊斯蘭國」佔領的領土後,該組織並未因此消滅,仍在全球多個國家擁有「省份」(wilayat)。雖然許多也已名存實亡,如利比亞被「伊斯蘭國」分成3個省,但該組織據信目前僅在南部的偏僻沙漠地帶費贊地區(Fezzan)活動;其餘曾一度向其宣誓效忠的其他組織,如奈及利亞「博科聖地」(Boko Haram)、索馬利亞「青年黨」(Al-Shabaab)等,也已紛紛再度獨立。

麥卡利夫表示,從伊拉克和敘利亞逃出的「伊斯蘭國」成員估計有2萬人,其領導階層曾在多個國家努力「東山再起」,包括利比亞、阿富汗、葉門、菲律賓等,並取得部分成果,如2015年一度控制利比亞港口要地蘇爾特(Sirte)等,但隨後皆被擊退。

不過在撒哈拉沙漠以南的中非和西非,「伊斯蘭國」面臨的政府力量普遍薄弱,僅奈及利亞軍方相對強勢。目前「伊斯蘭國西非省」(ISWAP)主要於查德、奈及利亞和尼日3國交界區域活動,在過去2年內佔領過當地十多個軍事基地,其中包括能提供大量武器和彈藥的堅固基地。

雖然法國持續派兵參與非洲的反恐行動,美國也在當地部署多支特戰單位,並為法軍提供後勤支援,但法國先前已宣布,將結束「新月沙丘行動」(Operation Barkhane)並逐步撤軍,美國也將注意力放在與中俄對抗,因此麥卡利夫認為,「伊斯蘭國」若有意再度嘗試「建國」,位置可能會在馬利、尼日至查德之間的這塊區域。

文章來源:Why the Next Islamic State 'Territorial Caliphate' Will Be in Africa
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