圖/台東首間製茶工廠傳承三代,溫氏兄弟倆努力學習製茶技術。(實習記者吳長益攝)

【愛傳媒國立臺灣藝術大學實習記者吳長益專訪報導】有60年歷史的老製茶工廠「新元昌」位於台東鹿野,是台東首間製茶工廠,主要製作「紅烏龍」,從第一代溫增坤傳到如今第三代,由溫慶裕接手,橫跨數十年的茶葉產業,不僅始終堅持傳統茶葉製造方式,也轉型結合觀光產業。

從新元昌的第三代溫慶裕祖父溫增坤、父親溫吉坊,到這兩兄弟,他們既孝順又珍惜,傳承家業,然而其實溫慶裕也曾掙扎過,他透露哥哥剛回來接家業時,父親只給了每月五千元薪水,卻還是打拼了2年,而溫慶裕則是領了一萬元薪水將近三年,僅管薪水微薄,兄弟倆還是堅持學習茶葉技術、傳承家業。

溫慶裕坦言,製茶技術並不容易,「做茶這種東西不是說,我要回來做我馬上就能學得會的」,當時剛畢業的他對未來感到迷茫,曾考慮過要朝著大學所學專業的方向走,卻還是被父親溫吉坊說服,溫慶裕給自己5年的時間將所有技術都學會,如今已經邁入第9年,他也感嘆,有許多考量跟家裡的磨合都是考驗,「反正就回來要有心理準備,不容易啦」。

溫慶裕提到,紅烏龍茶主要會以烏龍和金萱去做類似紅茶的製作程序,最重要的是讓茶湯不要有苦澀感,喝起來是滑順甘甜的,若是茶中帶有蜜味花香會更好,優質的茶葉品質也漸漸做出口碑。而現今的「新元昌」不只是製茶,還轉型發展加入觀光部分,帶觀光客體驗難得的採茶過程,同時導覽解說,讓大家能夠對茶葉有更進一步的了解。

新元昌的紅茶多年來,屢獲台東縣特色茶紅烏龍分級評鑑比賽金牌!得獎背後,相信是他們的努力、堅持、遵循傳統的製茶方式。而在疫情期間,嚴重創傷的觀光產業,對新元昌紅茶文化館來說,也有茶葉銷售減少的趨勢。但可喜的是,根據他家媒體於今年六月初報導,嘉義長庚中醫團隊研究發現:台灣的紅茶能有抑制病毒與細胞結合的效力,對人體有益,未來也可能發展為對抗新冠病毒的配方。

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