中方早已起步 研製水下機器人

中方研究團隊揭露,已研發了1款能不需要人類指示,就能利用人工智慧(AI)辨識,追蹤並攻擊敵方潛艦的無人潛艦。

據《南華早報》(South China Morning Post)8日報導,這由軍方資助的秘密研究專案上周已部分解密。而從刊出的相關論文中,得以罕見地一窺這無人潛艦在超過10年前,似乎就在台灣海峽實測的狀況。

目前並不清楚,為何中方選擇現在解密測試細節,但最近兩岸緊張已升高到數十年來的最高點。而如美日等國,也提高了萬一北京武統,將會介入的可能性。

哈爾濱工程大學水聲工程學院教授梁國龍與同僚說,這些無人潛艦大都獨立作業,但隨著技術升級,也能成群結隊巡航。而它的變體可以安置海底,一旦爆發戰爭時,就能加以啟動。

梁國龍等人在《哈爾濱工程大學學報》中發表的論文中指出,未來水下戰爭的需求,為無人平台帶來了發展新機遇。多數潛艦都有電腦,以幫忙辨識或追蹤目標,但聲納操作員仍需要眼耳並用,好判斷來艦是友是敵等重要問題,最後再由艦長做最後定奪。

論文中說,由於外在環境的複雜性,意味著人類通常需要不時微調聲納,以改善搜索和追踪結果。而在這款無人潛艦上,如情資獲取、目標偵測、評估,狀態和參數控制等,一切子系統都必須具備完全獨立的決策能力,使一些傳統潛艦技術對無人平台毫無用處。

儘管這些研究人員並未透露確切的位置,但論文內地圖的部分座標顯示,他們在東部省份福建沿海,在台灣海峽內或附近投放了1艘無人潛艦。他們設定好讓這艘潛艦在水下約10米深的地方,按照既定的路線航行。而在另一個地點,他們部署了能模仿潛艦噪音的模型,只要無人潛艦的聲納一接收到來自遠方的訊號,就會切換到戰鬥模式。

研究人員說,它會以六邊形的模式航行,並將聲納陣列指向各種聲源,而人工智慧則會設法過濾掉環境雜音,以確定目標的性質。接著它發射魚雷,擊中了模擬潛艦,但基於安全理由,魚雷內並沒有彈藥。而中方第一次在開放環境中,進行無人追蹤與擊沉潛艦測試,是在2010年。

不可否認的,無人潛艦可能犯錯,而它們與人類指揮官的通訊也可能被敵方中斷,但是否該放任機器殺手去獵殺人類,至今仍是個道德問題。而早在AI大紅大紫前,中方1990年代初便已展開無人潛艦專案。

論文中說,雖然沒有紀錄顯示,中方把它們用在實戰上,但這些無人潛艦已不斷進化,結合了改進的聲納技術,AI和通訊系統,讓它們能彼此協調,組成編隊,從不同方向同時對一個目標發動攻擊。而隨著新一代動力供應系統加身,它們將能在水下潛伏更長的時間,以伏擊敵方目標。

文章來源:China reveals secret programme of unmanned drone submarines dating back to 1990s
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