【旅奇傳媒/記者-張偉浩】停滯15個月後,佛羅里達州州長德桑提斯(Ron DeSantis)所稱「佛州經濟骨幹」的遊輪業總算得以重啟。皇家加勒比集團旗下名人遊輪愛極號(Celebrity EDGE)成為北美第一艘復航的遠洋遊輪。 名人遊輪愛極號6╱26在埃弗格雷斯港(Port Everglades)出發,前往墨西哥和巴哈馬群島,整個航程共計7天。這是第一艘獲得聯邦疾病防治中心(CDC)批准復航的遊輪,船上搭載了1100名乘客,約為疫情前載客量的40%。船上99%的乘客均已接種疫苗,高於CDC所要求的95%。

皇家加勒比集團董事長兼首席執行官Richard Fain表示,除了2位成人和24名兒童外,名人遊輪愛極號的所有乘客都接種了疫苗,所有船員也都接種了疫苗。此外,船上另配備了一間更大的醫療室,有2名醫生和3名護士,以及額外的重症病床和呼吸器。船上機組員也對於暌違近一年半終於得以重新上班感到非常興奮,除了在大廳投影歡迎旅客回船,埃弗格雷斯港(Port Everglades)的船務人員拉起長長布條「WELCOME BACK」,顯示遊輪市場正式在北美展開新篇章。

遊輪旅遊潛在需求非常強勁 旨在重建旅客的信心

名人遊輪愛極號由Kate McCue擔任船長,她在去年3月成功領導了歷史上首次由全女性船員擔綱的遊輪航行。她表示,在看到組員迎賓時,真的可以感受到他們對工作的熱情,從來沒有在哪個組員團隊中,看到組員對「工作」這件事這麼有活力。此趟航行預計7天,中途將停泊墨西哥科斯塔瑪雅(Costa Maya)及科蘇梅爾島(Cozumel)、巴哈馬的拿騷(Nassau),終點為羅德岱堡 (Fort Lauderdale)。

▲首批1,100名乘客對於首發復航的遊輪旅遊感到非常興奮。 圖:名人遊輪/提供
▲首批1,100名乘客對於首發復航的遊輪旅遊感到非常興奮。 圖:名人遊輪/提供

Richard Fain也表示,名人遊輪愛極號很高興再次歡迎客人們登船,從我們的家鄉南佛羅里達出發。然而6╱26的正式啟航,也帶給遊輪行業以及全世界無數旅客和港口碼頭帶來了動力,成為遊輪產業最值得慶祝的一件大事。此外遊輪旅遊潛在需求非常強勁,「人們已經厭倦了被困在家中,他們想外出」,疫情過後積壓已久的休閒活動需求激增,名人遊輪也樂觀看待市場的復甦,但也不急於太快開放更多航線,讓遊輪公司有機會學習如何處理好旅客的安全疑慮與健康問題,重建對遊輪旅遊的信心。

談及公司的財務狀況,Richard Fain稱皇家加勒比處於「非常良好的狀態」,並指出其融資成本幾乎回到了疫情前的水平,已經籌集到了所需的資金,達到穩健的狀態,更不排除進一步籌資的可能性。

歐美航程同步啟航 阿拉斯加、地中海強勢回歸

名人遊輪台灣區唯一代理喜泰旅行社營運總監林立祥表示,美國遊輪市場推出嚴格的健檢規劃與策略組織,讓所有航商共同遵循,期望讓所有美國市場陸續開放,名人遊輪算是比較早開航的航商之一。在愛極號首發復航之前,美國旅客必須飛往聖馬丁(St. Maarten)搭乘遊輪遊覽加勒比海,現在則是可以直接從美國出發,實質意義重大。

▲千禧號( Celebrity Millennium)將從西雅圖出發執航阿拉斯加航線。 圖:名人遊輪/提供
▲千禧號( Celebrity Millennium)將從西雅圖出發執航阿拉斯加航線。 圖:名人遊輪/提供

接下來則會接續復航千禧號( Celebrity Millennium)從西雅圖出發的阿拉斯加航線,以及至極號( Celebrity APEX) 從7月推出的東地中海航程,航程從雅典出發,前往賽普勒斯、羅德島、聖托里尼、米克諾斯,或是延伸以色列的特殊行程,未來也將推出英國出發的北歐航程,讓歐美經典航程逐步開啟。

▲至極號( Celebrity APEX) 從7月推出的東地中海航程。 圖:名人遊輪/提供
▲至極號( Celebrity APEX) 從7月推出的東地中海航程。 圖:名人遊輪/提供

林立祥強調,雖然目前亞洲長線航程尚未明朗化,台灣旅客前往歐美搭乘遊輪也必須面臨回國14天的隔離政策,但也是給有時間去美國打疫苗的旅客一個接種完後的旅遊新選擇。

(本文由《旅奇傳媒》TR Omnimedia 提供)

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