中方正在研製新型殲-18艦載機

最新的衛星圖像顯示,中國003型航母進展迅速,今年稍後可望下水。然而,軍事觀察家說,由於現有的技術限制,還沒有現代艦載機能加以裝備。

據《南華早報》(South China Morning Post)16日報導,一位軍方消息人士透露,中國正在研製新型艦載機殲-18,但卻否認謠傳所說,將從俗稱殲-31的FC-31「鶻鷹」戰機,或是殲-20中擇一充當。要求匿名的軍方消息人士說,解放軍對FC-31和殲-20都不滿意,因為兩款戰機都沒達到下一代彈射起飛艦載戰機的科技與技術要求。

華府智庫戰略與國際研究中心(CSIS)14日公開了美國衛星公司馬薩爾科技(Maxar Technologies)拍攝到的江南造船廠衛星圖像顯示,003型航母的飛行甲板,基本船艛建築,還有舷側實架幾乎都已完成,意味它很可能年內下水。

CSIS估計,003型航母約318公尺長,比同樣採傳統動力的美國已退役小鷹級(Kitty Hawk-class)航母短了幾公尺。此外,它有供彈射器輔助起飛系統運作的3道彈射器溝,每道約為105公尺,從甲板上清晰可見。

解放軍消息人士透露,雖然003型航母的大小接近美國小鷹級航母,但大約只能搭載60架艦載機,比小鷹級少了20架。「這是中國第一艘真正的自製航母,裝備了本世紀世界最先進的電磁彈射器,也裝備了上世紀較老、較重的殲-15艦載戰機,」這位消息人士說,「由於中美間的技術差距,也就是為什麼造船廠只設了3道彈射器溝。」相對的,美國小鷹級航母上有4道彈射器溝,而它們是在1960年代設計,並全數於2019年退役。

而北京軍事專家李杰說,003型航母上有世上最先進的電磁彈射器,可供殲-15艦載機起飛。至今「遼寧」與「山東」艦兩艘航母上裝備的,仍是這款艦載機。他指出,由於中方戰機工程師至今尚未交付下一代艦載機,因此殲-15還會用上好幾年。「由於根據推測,殲-15還會在航母上飛好一陣子,因此中國已升級並研製了好幾款殲-15,其中有蒸汽彈射器版,電磁彈射器版和其他版本。」

此外,CSIS報告中說,003型航母的艦島比前兩艘航母小。然而,它的艦載機升降機卻比它們的大。而李杰說,隨著艦島縮小,省出更多空間,甲板上可容納更多戰機。他並強調,003型航母今年稍晚下水後,還需要花幾年海試,並進行人員訓練。

中國是從2016年開始打造003型航母,但它仍像前兩艘航母般,採用傳統動力,而第4艘採核動力的航母則正在研製。

文章來源:China’s third aircraft carrier could launch this year – but still needs the right jets

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