一名年約45歲的上班族媽媽每天忙著工作、照顧家人,由於行程緊湊,她常抽不出時間去做乳房X光攝影檢查,因此她只好三不五時用手進行乳房自我檢查。直到有一天,她突然摸到乳房有腫塊,去醫院檢查,才發現癌細胞已轉移到身體其他部位,心情沮喪的她,花了很長一段時間才終於調適好心情、積極接受治療。

●一年約兩成乳癌病患,一確診已是晚期

對於資深乳房外科專家曾薰緻醫師來說,上述情況是司空見慣。

他解釋,乳房X光攝影最小可找到小於1公分的腫瘤,若用手觸摸,腫瘤須長到2公分以上才摸得到,而且有的腫瘤長在深處,光靠手摸不出來,等發現異常,往往已是中、晚期,由此可知乳房X光攝影是一項很重要的篩檢工具。

曾薰緻醫師分析,在台灣,一年新診斷的乳癌病患中,大約2成比率是在乳癌晚期才發現病灶,即使是早期乳癌病患,也有大約30%會演變成轉移性乳癌,主要原因有兩個:第一,有些病患是因為羞於就醫而延誤治療;第二,部分癌細胞的惡性度較高,在短短兩、三個月可能就惡化為晚期,並迅速轉移到身體不同部位,情況就更為險峻。

●面對「PIK3CA」基因突變,治療已有新選項

當醫師面對晚期轉移性或復發轉移性乳癌,多會建議病患進行腫瘤基因檢測,再根據檢測結果選擇適合藥物。目前最常見的指標為荷爾蒙受體(HR)與HER2受體。其中,HR受體為陽性,HER2受體是陰性的病患約佔乳癌病患的6、7成,但這群病患中,約4成的腫瘤細胞帶有一種名為 「PIK3CA」的基因突變,整體來說,大約就是每4名乳癌病患,就有一名帶有「PIK3CA」基因突變。

一旦晚期轉移性病患帶有「PIK3CA」基因突變,單純使用化療、荷爾蒙治療等傳統藥物時,效果可能不如預期。目前,這類病患已有標靶藥物PI3K抑制劑等新藥可供選擇,國際研究顯示,晚期轉移性或復發轉移性乳癌病患若同時使用標靶藥物PI3K抑制劑與荷爾蒙藥物,疾病無惡化存活期可延長至11個月,病患的生活品質也會改善許多。

維馨乳房外科醫院曾薰緻副院長指出,為了達到精準治療的目標,晚期轉移性病患在接受治療之前,多會建議接受基因檢測。(圖/健康醫療網提供)
維馨乳房外科醫院曾薰緻副院長指出,為了達到精準治療的目標,晚期轉移性病患在接受治療之前,多會建議接受基因檢測。(圖/健康醫療網提供)

●精準檢測,幫助選擇適合治療策略

曾薰緻醫師指出,為了達到精準治療的目標,晚期轉移性病患在接受治療之前,多會建議接受基因檢測,透過抽針方式獲得腫瘤組織樣本,就會更精準,得知患者突變的基因,如PIK3CA基因,使用對應的標靶藥物,就能達到精準治療的效果。不過如果腫瘤已經轉移到肺部、肝臟深處,位置可能不容易採檢時,可以考慮透過抽血進行基因檢測。

曾薰緻醫師提醒,中年女性一定要定期接受乳房X光攝影檢查,早期發現病灶,才能盡早進行治療,若發現已是晚期乳癌,也不要放棄希望,只要選擇適合療程,病患就有希望可以延長生命,並享有良好的生活品質。

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