FC-31「鶻鷹」戰機

中方的FC-31「鶻鷹」隱形戰機最近出現在武漢航母樓上測試,盛傳它可能成為新航母艦載戰機。

然而,《商業內幕》(Business Insider)網22日指出,由於瀋陽飛機工業集團自行研發了俗稱殲-31的FC-31,因此沒有像成都飛機工業集團研製的殲-20般,獲得同等的政府支援。

事實上,FC-31原本是供出口,打算進軍國際市場,但由於沒有斬獲,瀋飛便轉移重心,想要讓它成為中方最新型的隱形戰機。雖然中方空軍似乎不感興趣,但海軍卻看來有意讓它成為航母艦載戰機。

就許多方面來說,FC-31當初設計,是要用來和美國的單發動機F-35競爭,但它體型略大,並有兩具發動機。而美國海軍的主要艦載機F-35C和F/A-18E最高飛行速度為1.6馬赫,FC-31則據說可達1.8 馬赫。

雖然FC-31比中方現有的航母艦載戰機,也是世上現役最重的艦載戰機殲-15輕了2.2萬磅(近10公噸),但它仍有自身的重量問題。它的空機據信重3.8萬磅(約17公噸),而這擠壓到它估計為5.6萬磅(約25公噸)的最大起飛重量。

起飛重量愈大,就需要愈大的發動機和更多燃油,而減少了戰機能搭載的武器數量。此外,中方致力打造有效的高端噴射發動機,也影響到它的重量。第一款FC-31就像殲-20般,裝了俄製發動機。而發動機愈好,就能提高陸製戰機的載重,並運作更長的時間。

而要讓FC-31蛻變為航母艦載機,還需要其他的改變,如加大它的雙翼等,不過那也會連帶增加它的重量。不過,話說回來,FC-31的有效性和最後設計,仍將取決於解放軍的航母本身。解放軍現有的「遼寧」和「山東」號航母都是採滑躍起飛甲板,但這對FC-31不利,因為它無法在滿載的狀況下起飛。

然而,目前在建的中方003型新航母,則會有平頂甲板,以及如美國福特級(Gerald R. Ford-class)航母般的現代化電磁彈射器。未來無論是FC-31或殲-15,都能藉由電磁彈射器,在滿載的狀況下起飛。而滿載燃料與彈藥,則能提高艦載戰機的航程與戰力。

不過,分析指出,中國就和美國一樣,在「電磁彈射系統」(EMALS)上也遭遇困難。而中方掙扎的,很可能在於缺乏任何航母彈射系統的經驗。但就算是美國,由於使用了蒸汽彈射(Steam Catapult)系統數十年,也在解決電磁彈射系統的問題。

文章來源:China's first stealth fighter for aircraft carriers is emerging but a big problem still weighs it down

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