美國「下世代空優」(Next Generation Air Dominance NGAD)戰機

美國防長奧斯汀(Lloyd Austin)上周訪東南亞前,在沒有對外宣布的情況下,不尋常地搭乘有「空中戰情室」之稱的E-4B「守夜者」(Nightwatch),造訪了內華達州內利斯空軍基地最機密的托諾帕測試靶場(Tonopah Test Range)。

據《大眾機械》(Popular Mechanics)網28日報導,長久以來,托諾帕就以支援如F-117「夜鷹」(Nighthawk)隱形戰鬥攻擊機,還有扮演紅軍的美國軍戰機等祕密飛行。

奧斯汀出訪東南亞,是要在新加坡出席安全會議,接著訪問跟中方在南海都有領土爭議的越南和菲律賓。而他搭乘的E-4B呼號為TITAN25,從華府近郊的安德魯空軍基地(Andrews Air Force Base)起飛後,航空迷和公開來源情報分析家就追蹤到,它朝西飛,並在托諾帕停留。

B61-12戰術核子彈武器系統

由於E-4B裝備了ADS-B追蹤系統,人人都能利用網站,桌上型電腦軟體和智慧手機應用程式加以追蹤。

奧斯汀在托諾帕待了一陣子,又搭機往北飛,在阿拉斯加艾爾生空軍基地(Eielson Air Force Base)停留,接著才飛越太平洋。然而,大家內心的疑問是:他為什麼要在托諾帕停留?

托諾帕位於「51區」(Area 51)北方僅65英里(近105公里),兩者神秘程度不相上下。事實上,早在1998年時,美國能源部(DoE)在文件中就直呼托諾帕為「52區」(Area 52)。如今托諾帕是美國能源部的重要核武設施,專門用來測試核武,目前正在測試B61-12戰術核子彈。

分析指出,看來奧斯汀有可能是去托諾帕視察B61-12,但他身為防長,老遠跑到內華達,只是去看1枚核彈似乎不太可能。也或許,他是去視察機密的新戰機。畢竟數十年來,托諾帕也一直在試飛秘密戰機。而大家都知道,美國正在試飛「下世代空優(NGAD)」戰機。分析認為,托諾帕顯然是可能的測試場。

此外,奧斯汀也有可能去視察如AGM-183A「空射快速反應武器」(ARRW)等高超音速滑翔武器測試。畢竟高超音速武器目前是最夯的話題,而這或許能引起美國防長的興趣。

文章來源:Hmm the Secretary of Defense Just Visited America's Secret 'Area 52'
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