美國聯邦檢察官29日宣布,電動卡車製造商Nikola Corp創辦人米爾頓(Trevor Milton)被控詐欺,向投資人謊稱Nikola已達到技術性突破,藉此炒高公司股價。

美國紐約南區聯邦檢察官史特勞斯(Audrey Strauss)表示:「基本上,這起案件再單純不過: 米爾頓為了讓自家股票變得搶手不惜說謊。」

39歲的米爾頓聲稱,他創辦的Nikola成功製作出電動卡車及皮卡車的工作原型(working prototypes),會徹底顛覆這個產業,但事實上他什麼也沒做出來。

美國司法部針對Nikola這家新創公司涉嫌詐欺開啟調查後,身兼創辦人和執行長的米爾頓已於去年9月主動請辭下台。

檢方透露,米爾頓周四在曼哈頓遭到羈押,之後以1億美元交保。米爾頓的律師穆凱西(Marc Mukasey)透過電郵指出:「米爾頓是清白的,他在有缺失且不完整的調查後遭到不當指控,審理過後他會被判無罪。」

Nikola的聲明則說,被起訴的是米爾頓本人而非公司,他自去年起就未參與公司營運。

檢方在起訴書中指出,米爾頓多年來過度誇大公司的技術發展,聲稱已打造出電動卡車Nikola One及皮卡車的工作原型。

但其實這些未公開的原型根本無法運作,Nikola公開展示的氫能卡車,並非靠氫燃料電池發動,而是隱藏起來的牆上電源插座。

檢方指控米爾頓一再公開宣稱,做出來的氫能卡車原型能完全運作,還誇大Nikola接獲的預購數量。

去年6月,Nikola透過VectoIQ Acquisiton這家特殊目的收購公司(SPAC)借殼上市。檢方表示,Nikola這家公司就是未採傳統IPO(首次公開募股)上市,米爾頓不受掛牌後的「靜默期」(quiet period)規定約束。

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