美國年輕族群新冠疫苗接種率低迷,為提高年輕人注射疫苗的意願,對抗高傳染性的變種病毒,美國各州和地方政府最近招募超過50位活躍於Twitch、YouTube和抖音等社群媒體的網紅,遊說粉絲踴躍打疫苗。

據美國疾病管制暨預防中心(CDC),在符合接種疫苗資格的各年齡層中,50歲以上族群已有超過3分之2施打疫苗,但18到39歲已注射者不到一半;12到17歲族群更低,約58%尚未打第一劑疫苗。

為了拉高疫苗注射率,美國聯邦到地方政府絞盡腦汁。白宮日前祭出聯邦雇員必須打疫苗,否則得按時篩檢的新規定,拜登總統也呼籲各州政府,發1百美元激勵獎金給願意施打的民眾。多個各州和地方政府則想要透過網紅,宣導其粉絲注射疫苗。

當然天下沒有白吃的午餐,這些擁有5千到10萬追蹤者的網紅,只要向粉絲們宣傳接種疫苗的訊息,每月最多可進帳1000美元(約台幣2萬8千元)。政府希望求助於網紅發布疫苗相關資訊,部分原因是為反擊網路上鋪天蓋地的疫苗接種錯誤資訊、陰謀論和反疫苗主張。

但有年輕網紅低調表示,他們選擇不對疫苗發表任何意見,以免招來政治化的反彈。

史丹佛大學的「網路天文台」研究員迪雷斯塔女士分析,儘管網紅能多少發揮影響力,但他們恐怕無法與大規模的線上運動抗衡。她說,相信疫苗有害者每天都在談論此事,且會卯足全力在社群網站上,透過標記帶風向,並且傳播其理念。

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